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book review: the hard thing about hard things

El mes pasado terminé este increíble libro, de los mejores de “management” que vas a encontrar.

Más allá de tener muchos buenos consejos, es una fuente candida y transparente de cómo realmente es vivir en las trincheras de un startup desde la visión de un CEO.

Cubre desde cómo lidiar con tener que contratar alguien que actualmente trabaja para un amigo hasta qué hacer cuando hay drama y política de oficina en exceso.

Particularmente valiosos son los cuentos de guerra, ser un CEO en tiempos de vida o muerte, confiar en otros para ayudarte dando sus visión (internos y externos) con el pleno conocimiento que al fin del día la decisión es sólo tuya como CEO, decisión que va a ser una de muchas que tomarás todos los días sin información completa.

También hay una gran cuota de síndrome de impostor: literalmente no tenés idea de lo que hacés como CEO salvo que lo hayas hecho antes. Están todos en el mismo barco en ese sentido, entonces no te sientas mal.

Menciona que una buena manera para procesar cosas es escribirlas, algo así como el valor de tener un diario, lo cuál comparto plenamente.

En definitiva es un libro único porque se enfoca en todo lo que puede salir mal, todas las situaciones difíciles, todas las amenazas existenciales que hay, cómo sobrellevarlas y vivir para contarlo.

Lo difícil de hacer cosas difíciles es que son difíciles. Un gran libro.

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Onwards

Last Friday was my last day at Facebook.

Committing to a new challenge outside of that amazing company was one of the hardest professional decisions I have ever had to make.

The last three years and change were quite a ride. You may have read this before but I will say it again: the most amazing thing about Facebook is its people.

I have been deeply touched by the conversations I have been having these past few days as I slowly reach out to tell people the news. I am immensely grateful to have worked side by side with the smartest, most compassionate and driven people I have ever met.

Upon reflection I am struck by the incredible ambition of the projects we embarked upon. From revolutionizing payments in the largest markets in the world, promoting financial inclusion on messaging platforms and allowing thousands of people to use basic financial instruments for the first time to enabling millions of advertisers and gamers to pay the way they want to pay – few companies can claim to have this kind of impact and scope.

I am humbled and grateful for the amazing teams at Facebook Payments that I had the privilege to support, learn from and even call friends.

So long, and thanks for all the fish

As for what’s next, I’m very excited to share my next chapter very soon, I start next month!

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sobre pedir ayuda

Comprendiendo que nadie puede hacer todo por si mismo es fantástico pedir ayuda de quienes puedan objetivamente, profesionalmente y sin reserva darnos una mano:

  • Mentores: personas usualmente más experimentadas, dan consejos sobre qué hacer, típicamente porque saben más del tema.
  • Coaches: hacen preguntas dirigidas que te ayudan a pensar cómo avanzar. El foco es personal y profesional.
  • Terapeutas: más introspectivos (y personales), hacen preguntas dirigidas para solucionar un problema, mirando hacia el pasado.

Los tres son valiosos en momentos diferentes con propósitos diferentes. Todos tienen un lugar siempre que estemos abiertos a recibir ayuda.

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Matriz de conocimiento y entusiasmo

Una manera interesante de ejecutar la idea del tweet que mandé ayer es hacer una matriz donde comparás las cosas que te energizan, encantan, motivan con las áreas donde tenés experiencia y conocimiento.

No es sólo para enfocarse en lo que deberías hacer sino también para identificar – sin necesariamente descartar – aquellas zonas donde no estás cómodo, no te motivas.

Este modelo de matriz es útil para ordenar los bloques

Creo que puede ser valioso hacer este tipo de ejercicios de introspección sin limitarse a roles o tareas profesionales. Quizás al revelar por ejemplo que te encanta escribir termines entendiendo que tu futuro está en Comunicación Interna, o el gusto por resolver problemas marcaría un talento para las Operaciones.

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La crisis corporativa desde las trincheras

Muchísma gente me ha preguntado en los últimos 5-6 días qué está pasando en Facebook con la protección de datos en el marco del escándalo de Cambridge Analytica.

No tengo ninguna información adicional a la que está en los medios; no voy a hablar de los detalles del caso pues no tengo nada para agregar. Sí puedo mencionar, estrictamente en caracter personal, cómo se vive la experiencia desde dentro de una empresa cuando pasa algo así.

Mirando muchos años después cualquier desafío profesional, emocional o físico generalmente concluimos que salimos fortalecidos por la experiencia. Sin dudas una mentalidad estoica predice que tenemos que prestar antención a lo que está dentro de nuestro poder y enfocarnos en que eso nos haga mejores.

“Lo que pasó, pasó” aplica, sólo se puede modificar lo que hace falta, reconocer el error cuando lo hay, seguir adelante. En ese contexto dentro de una empresa me parece clave mirar cómo está el ánimo de la gente, cómo reaccionan los líderes, qué podemos incorporar como aprendizaje y corregir nuestro comportamiento con miras al futuro.

En el rol de contribuidor la vida sigue, seguimos empujando proyectos, lanzando productos, apoyando clientes y formando alianzas que suman a forjar nuestra misión.

Como dicen los posters en la oficina, esto recién está terminado en un 1%.

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Preferencias

Es más serio el que piensa lo que pedís, duda y contempla cómo, cuándo y por qué te va a ayudar al que por agradar o pretender impresionar dice inmediatamente que si a todo.

Los primeros pueden dar peor impresión pero rara vez incumplen; los segundos muchas veces terminan teniendo que recalcular y fallar los compromisos asumidos a la liviana.

No tengo dudas respecto a cuál tipo de persona es preferible.

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Cultura en Netflix

netflix_logo-svgLa presentación detallando la cultura, valores y forma de organizarse de Netflix es increíble y aplica a cualquier rol en la mayoría de las organizaciones.

Es mucho más relevante que almuerzos gratuitos y salas de siesta (aunque soy firme creyente de la power nap). Lectura valiosa:

Culture from Reed Hastings
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Notables semanales V

Comparto una selección de artículos y noticias que me resultaron particularmente interesantes en la primer semana de octubre, 2015:

Email es la solución perfecta al tracking, la publicidad y la sobrecarga de las redes sociales. Link.

Bajo Satya Nadella Microsoft se ha convertido en una organización muy diferente. Ven más allá de la PC y más allá del software. Link.

Relacionado: Microsoft lanzó su primer laptop, la Surface Book. Link.

Amazon lanzó un servicio curiosamente basado en hardware para que grandes corporaciones puedan migrar enormes cantidad de datos a su servicio AWS. Link.

J.P. Morgan se convirtió en el primer banco del mundo en pasar la barrera de los 20 millones de usuarios mensuales en sus plataformas de banca móvil. Como todos los bancos del mundo JPMC está pasando cada vez más parte de su operación desde sucursales a plataformas digitales más baratas. Link.

Amazon Flex compite con Uber y otros servicios de delivery de última milla – cualquiera puede entregar un paquete. En Latinoamérica también hay algunos startups similares y muchísimo potencial. Link.

Blackberry reconoce lo inevitable y dice su CEO que si no llegan a un objetivo de 5 millones de teléfonos por año van a cerrar su división de handsets. Link.

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Notables semanales IV

Comparto una selección de artículos y noticias que me resultaron particularmente interesantes en la cuarta semana de septiembre, 2015:

En un marcado cambio de rumbo, una prominente revista digital y plataforma de publicación de contenidos deja de lado las apps nativas para dedicarse a la web mobile. Link.

Perdón bancos, los milleniales los odian. Auge del fintech en LATAM, con micro préstamos y crowdfunding a la vanguardia. Link.

Dropbox será el primer deca-cornio muerto? No ha sabido agregar valor a su plataforma de colaboración más allá de hacer una sóla cosa bien, compartir archivos. Las herramientas de  Link.

La pornografía siempre estuvo a la vanguardía de la tecnología – hasta que internet (y la proliferación de devices con acceso a banda ancha) destruyó su modelo de negocios. Ahora la consolidación modifica la dinámica de una industria que se redujo en más del 75% según algunas estimaciones de The Economist. Link (paywall).

Update: Jack Dorsey nombrado CEO de Twitter, sigue al mando de Square. Su evolución como lider y visionario de producto le servirá en dar vuelta un rumbo incierto en la compañía que lo hizo famoso. Link.

Advertising week coincide con un revuelo por software que bloquea avisos en Safari (iOS). Mientras tanto se debate cuál es el lugar que tendrán los avisos en los años venideros: quizás el mismo que siempre debieron tener, siendo relevantes y entretenidos de ver. Link.

Google ha encontrado una estructura que le permite innovar dentro del contexto conservador de una corporación establecida, dejando independencia a los startups que absorbe. Emblemático el caso Nest, según el WSJ. Link.

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Notables semanales III

Comparto una selección de artículos y noticias que me resultaron particularmente interesantes en la tercer semana de septiembre, 2015:

Un chico musluman de 14 años fue arrestado en Texas por llevar un reloj que habìa construido al colegio. En una noticia no relacionada, un hombre de aspecto árabe y ascendencia siria fue encontrado construyendo lo que aparenta ser una bomba en un garaje en Cupertino. Link.

Bancolombia lanzó una billetera móvil de “mercado desarrollado”, en Colombia. Mucho más parecido a Google Wallet o Apple Pay que a un puro mWallet involucrando dinero digital en una cuenta especializada. Link.

Nueve bancos globales hacen un acuerdo para explotar el potencial de blockchain como método de conciliar operaciones financieras. Es clave distinguir el rol del blockchain, de lo cuál bitcoin es sólo una parte, como método de transmitir información más que un resguardo de valor en si mismo, sujeto a variaciones. Link.

En medio de un revuelo por un app que bloquea avisos en mobile (Peace, de Marco Arment, co-fundadode Tumblr y creador de Instapaper) el siempre lúcido Seth Godin acota que es más fácil hacer productos para tus clientes que encontrar clientes para tus productos. Link.

Otro intento de promover una vida sin distracciones digitales: un teléfono de diseño que sólo hace llamadas y manda SMS. Sincroniza contactos y calendario, permite tomar notas y no mucho más. Funciona en combinación con tu smartphone principal para esos momentos que necesitás no ser tentado con notificaciones, por ejemplo cuando salís a comer con tu mujer o estás de vacaciones. Link.

El manejo de tiempos y percepción de duración de tareas tiene más que ver con la personalidad de cada uno que con otra – las personas tipo-A (ritmo alto, orientado a resultados, por veces hostiles) suelen llegar más en horario que los tipo-B (más relajados). Link.

A veces la tecnología puede ser demasiada inteligente para su propio bien: un feature llamado Wi-Fi Assist en iOS 9 suple la falta de buena conectividad cuando estás en Wi-Fi – mientras come todo tu plan de datos. Muchas apps sincronizan fotos y videos cuando estás en Wi-Fi, no es un buen momento para pasar a usar datos de tu plan. Link.

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deambulando hacia ningún lugar en particular

Una de las personas más lúcidas que leí en mi vida, Seth Godin, no merece el mote de gurú de marketing. Es mucho más.

Su post de hoy es un excelente ejemplo de impacto, de minimalismo sosteniendo manteniendo grandes ideas. Amerita traducción inmediata y distribución.

[Seth]

Cinco comportamientos que muchas veces vienen pegados uno al otro y se conspiran para llevarte a la decepción:

Grandes sueños: El objetivo no es hacer trabajo consistente o significativo sino pegarla en grande, convertirse en estrella y tener la habilidad de cambiar el mundo. No sirve tener 1000 fanáticos reales, el soñador en grande quiere llenar estadios en cada pueblo.

Pobres hábitos de trabajo: Volando de proyecto a proyecto, esperando que la inspiración llegue sóla, dando vueltas, no aprendiendo ninguna lección, repitiendo los mismos pasos una y otra vez…

Buscar atajos: por qué molestarse con el camino largo si hay uno más corto y rápido? Sistemas para hacerse rico rápidamente, acceso privilegiado y la misión de conseguirlo ahora mismo.

Pensamiento de lotería: Es una variación de buscar atajos, pero involcra ser elegido. Una persona, una organización, un Mago de Oz que mágicamente hará que todo suceda.

Falta de conciencia de sí mismo: La falsa ilusión de que sos realmente de primer nivel, que todos esos críticos, todos esos que conseguiste interrumpir, están equivocados.

Sólo como ejercicio imaginemos alguien que practica el opuesto a los cinco comportamientos. Alguien enfocado en hacer el trabajo duro, su trabajo, mejorar consistentemente, lanzar proyecto tras proyecto y juntar pequeños triunfos, ganando un fan por vez. Todo con un ojo puesto en qué significa hacer las cosas bien.

Es difícil imaginar una mejor posibilidad para tener impacto.

[/Seth]

Recomiendo enfáticamente sigas su blog. Yo recibo todas las mañanas los posts en mi email y rara vez dejo de leerlo.