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Tech Trabajo

book review: the hard thing about hard things

El mes pasado terminé este increíble libro, de los mejores de “management” que vas a encontrar.

Más allá de tener muchos buenos consejos, es una fuente candida y transparente de cómo realmente es vivir en las trincheras de un startup desde la visión de un CEO.

Cubre desde cómo lidiar con tener que contratar alguien que actualmente trabaja para un amigo hasta qué hacer cuando hay drama y política de oficina en exceso.

Particularmente valiosos son los cuentos de guerra, ser un CEO en tiempos de vida o muerte, confiar en otros para ayudarte dando sus visión (internos y externos) con el pleno conocimiento que al fin del día la decisión es sólo tuya como CEO, decisión que va a ser una de muchas que tomarás todos los días sin información completa.

También hay una gran cuota de síndrome de impostor: literalmente no tenés idea de lo que hacés como CEO salvo que lo hayas hecho antes. Están todos en el mismo barco en ese sentido, entonces no te sientas mal.

Menciona que una buena manera para procesar cosas es escribirlas, algo así como el valor de tener un diario, lo cuál comparto plenamente.

En definitiva es un libro único porque se enfoca en todo lo que puede salir mal, todas las situaciones difíciles, todas las amenazas existenciales que hay, cómo sobrellevarlas y vivir para contarlo.

Lo difícil de hacer cosas difíciles es que son difíciles. Un gran libro.

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Negocios Tech

sobre plataformas y non-zero-sum

Hay dos maneras de competir: pensando que para ganar todos los demás tienen que perder, o entendiendo que hay otro camino, donde elevando a todos alrededor tuyo vos ganás también.

Los estoicos dirían que no seas zero-sum, no podés robar para llegar a la prosperidad o lastimar para ser feliz. Es preferible pensar en un modelo non-zero-sum.

En el caso de sistemas digitales de comercio, podés ser vos mismo el único que prospera (dueño del mercado) o podés darles herramientas a miles de otros participantes para que ellos también se beneficien.

Una cita de Bill Gates muy apropiada para ilustrar este punto:

No sos una plataforma hasta que quienes estén armando negocios usando tu producto no estén ganando más plata que vos.

Es debería incentivarte a entender cómo podés posicionarte en el ecosistema para que todos ganen. Nadie monta su empresa con la intención de armar una plataforma – lo que hacés es intentar arreglar un problema de una manera que nadie lo ha hecho aún.

Por otro lado eso te ayuda con resolver el problema del “feature creep” – o como le dice Tobi Lütke de Shopify: el problema del toolbar de Microsoft Word. Ahora lo han resuelto con diseño pero hasta no tanto el único modo de mostrar toda la funcionalidad de Word era habilitar un toolbar. Cada uno te sacaba espacio de pantalla para escribir, hasta que no quedaba casi nada.

Para Shopify la solución es un ecosistema de desarrolladores. Ellos arman el 80% general a casi todas las tiendas de comercio electrónico y su marketplace se ocupa del resto.

Así consiguieron cambiar una dinámica fundamental de cómo salir al mercado con un canal de ventas. Antes era una decisión que pasaba por el directorio de la empresa, tomaba más de un año y demandaba la contratación de un equipo entero. Ahora es un par de clicks.

Ese cambio de paradigma llevó a que Silicon Valley vea por qué se venía equivocando con el comercio minorista. Siempre se enfocaron en usuarios y un modelo apoyado en publicidad. Marc Andreessen diría que se hubiera solucionado incorporando pagos al browser pero ese es otro tema.

Lo más interesante es que cuando mostraban su plan de negocios les pedían el TAM (total addressable market), lo cuál generaba mucha confusión. Retail es un negocio de $4T (millones de millones). Sin embargo sólo había 40 mil tiendas digitales en ese momento, si suponemos que capturan la mitad sigue siendo un negocio chico.

La manera de darlo vuelta es entender por qué había tan pocas tiendas. Eran todos comercios tradicionales que se subían a la web (así le decían en ese momento). No veían que Shopify ayudaría a traer la próxima generación de tiendas. Hoy tienen 1 millón de tiendas en su plataforma.

Non-zero-sum.

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Negocios Tech

Sobre APIs e inclusión financiera

Uno de los desarrollos más importante de la industria financiera en los últimos 10 años es lo que ha progresado la banca por API.

Va más allá de sólo un tema técnico: simplifica significativamente la complejidad de lanzar bancos y productos nuevos.

Cualquier startup con recursos limitados debía afrontar decenas o más alianzas para poder salir al mercado: hoy puede resumir eso en 5-6 servicios que consume, es incluso menos en algunos casos si una empresa ofrece BPaas (business processes as a service)

Ésto no sólo ayuda en velocidad sino amplía la cantidad de organizaciones que tienen la opción de lanzar servicios financieros, fidelizando sus bases (que seguramente tuvieron que adquirir a un costo alto!) y monetizando esa integración vertical.

El último beneficio quizás hasta marginal pero de alto impacto es como modifica el modelo de costos. Dar servicio a una cuenta bancaria tradicional en Norteamérica está en el rango de los 300 USD anuales; eso ahora puede llegar a un décimo de ese número al eliminar costos como sucursales y sistemas legacy.

Fintech como servicio podría hacer que todas las compañías que hoy usamos y amamos ofrezcan algún tipo de acceso al ecosistema financiero. Hasta lo podrían hacer bien. Ese es un futuro espectacular, al que debemos aspirar.

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Tech Vida

el peligro del recambio

El peligro del recambio es que no tenemos puntos de referencia inter-generacionales. Apenas podemos entender lo que hace la generación que viene atrás nuestro por la velocidad que toma la tecnología.

Si salteamos una generación apenas pueden funcionar como miembros adaptados de la sociedad. En unos años no van a haber sucursales bancarias y la mayoría de las transaccions serán usando crypto. Si le leyera esa frase a mis abuelos me mirarían como si estuviera loco.

De la misma manera nuestra generación tiene problemas para dimensionar los desafíos que enfrentan nuestros hijos, nunca los vivimos antes. No podemos decirles “cuando yo tenía tu edad no tenía Instagram” o advertirle sobre el impacto de un pile-on en redes sociales cuando nunca lo vivimos.

Hay que estar muy, muy atentos.

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Negocios Tech

El pecado original de la web y el futuro de crypto

Según Marc Andreesssen (fundador, Netscape) el pecado original de la web fue no incluir capacidad de hacer pagos en el browser.

Una consecuencia directa de eso fue que la gran mayoría de los modelos de negocios de empresas digitales fueron basados en publicidad.

Sin la necesidad de optimizar el targeteo de avisos evitás la mayoría de las cosas que la gente odia de Internet: tráfico de datos personales, problemas de privacidad, etc.

No fue por falta de voluntad: tanto Netscape (con Mastercard) y Microsoft (Visa) tuvieron conversaciones infructuosas para usar sus switches.

Crypto hubiera habilitado microtransacciones y casos de uso donde el interés del público consumidor hubiera estado alineado con los servicios, evitando muchísimos de los problemas que tenemos hoy.

Es interesante comparar la evolución de ambas tecnologías, como el deconocimiento, fricción a la usabilidad (tenías que realmente querer conectar a la web!) y miedo al downside (hackers) hizo que muchas compañías e individuos fueran lentos en adoptar la web, similar a como hoy está la adopción del crypto.

El podcast completo está acá.

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Negocios Tech

Potenciarse con Partnerships

Bill Gates habló con Reid Hoffman (LinkedIn, PayPal) en su podcast Masters of Scale.

Se detienen en muchas anécdotas respecto a la formación de Microsoft y sus desafíos, incluyendo cuando se perdió la ola de internet (y también mobile por cierto) pero lo más interesante es el rol que tuvieron sus alianzas internas y externas en hacer que la compañía tenga éxito:

  • Co-founder: Paul Allen ayudó a acelerar cómo Microsoft tomó oportunidades, le dio visibilidad de otras tendencias a Bill cuando quizás no le interesaban tanto (e.j. hardware). Dos o tres personas ven mucho más allá que una sola.
  • Aliados: es emblemático el acuerdo que tenía Microsoft con IBM en sus primeros años. No sólo les sirvió para ganar escala sino que también les ayudó a incorporar habilidades que no tenían antes, en temas como ventas por ejemplo, o en temas de control de calidad.
  • Clientes: al tener de “cliente” un equipo demandante como IBM Japón tuvieron que ser más cuidadosos, mejorar todos sus procesos, no hacer nada a medias. Eso les dio grandes retornos a la larga.

A pesar de lo difícil que es mantenerse vigentes al día de hoy Microsoft es líder aunque fue fundada hace más de 40 años. Por qué? Porque pudieron adaptarse, tenían procesos instaurados que les dio una fortaleza institucional que trasciende cualquier giro de tendencia en la industria. Las alianzas fueron gran parte de lo que les hizo llegar tan lejos.

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Tech

Historial digital

En 2018 estamos cada vez más preocupados por nuestro historia digital – los rastros que dejamos cada vez que interactuamos con un sitio web, computadora, tablet o teléfono.

La información acumulada por todos esos servicios en los que dependemos es extensa y no tenemos siempre noción, comparto una serie de tweets alusivos que pueden llegar a asustar a más de uno.

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Tech Trabajo

La crisis corporativa desde las trincheras

Muchísma gente me ha preguntado en los últimos 5-6 días qué está pasando en Facebook con la protección de datos en el marco del escándalo de Cambridge Analytica.

No tengo ninguna información adicional a la que está en los medios; no voy a hablar de los detalles del caso pues no tengo nada para agregar. Sí puedo mencionar, estrictamente en caracter personal, cómo se vive la experiencia desde dentro de una empresa cuando pasa algo así.

Mirando muchos años después cualquier desafío profesional, emocional o físico generalmente concluimos que salimos fortalecidos por la experiencia. Sin dudas una mentalidad estoica predice que tenemos que prestar antención a lo que está dentro de nuestro poder y enfocarnos en que eso nos haga mejores.

“Lo que pasó, pasó” aplica, sólo se puede modificar lo que hace falta, reconocer el error cuando lo hay, seguir adelante. En ese contexto dentro de una empresa me parece clave mirar cómo está el ánimo de la gente, cómo reaccionan los líderes, qué podemos incorporar como aprendizaje y corregir nuestro comportamiento con miras al futuro.

En el rol de contribuidor la vida sigue, seguimos empujando proyectos, lanzando productos, apoyando clientes y formando alianzas que suman a forjar nuestra misión.

Como dicen los posters en la oficina, esto recién está terminado en un 1%.

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Tech

Mark Meeker – state of the internet 2017

Altamente recomendado leer el reporte anual de Mary Meeker.

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Tech

Snap IPO

Tras la burbuja de 2000 el sector de tecnología dejó de estar enfocado ciegamente en los IPOs, buscando más vale una compra o un deal para unirse a una organización más grande.

Por eso es auspicioso, valiente y alentador que Snap (antes Snapchat) haya anunciado que buscará un IPO valuado en $25 mil millones en marzo de 2017.

 

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Tech

Google y sus índices (móviles)

Esta semana Google anunció que separaría su índice de resultados en dos: uno para mobile y otro para computadoras de escritorio.

El mobile será el principal y estará actualizado más seguido. No está claro como funcionará pero me llama mucho la atención que no fue más reportado el tema.

Será que mobile ya se comió el mundo?