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Seis reglas de escritura

George Orwell tenía seis reglas de escritura, que traduzco a continuación:

i. Núnca usar una metáfora, comparación u otra expresión que estés acostumbrado a ver escrito

ii. Nunca usar una palabra larga si alcanza una palabra corta

iii. Si es posible recortar una palabra, hazlo

iv. Nunca usar la voz pasiva cuando podrías usar la activa

v. Nunca usar frases extranjeras, términos científicos o jerga cuando puedas decir lo mismo en lenguaje común

vi. Ignorá estas reglas antes de decir una barbaridad

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review: Montage of Heck

Ninguna banda me marcó más que Nirvana. Pasé mi adolescencia escuchando sus discos (por más que ellos editaron tres albums de estudio yo tenía más de 10 cds con su música), aprendiendo a tocar algunas canciones en la guitarra, (la cual agarraba al revés, igual que Kurt) y transcribiendo sus letras lo mejor que podía (no modula mucho).

Montage of Heck es un rockumental autorizado, producido por su hija Francis Bean, dirigido por Brett Morgen (Crossfire Hurricane, The Kid Stays in the Picture) e incluyendo mucho material inédito provisto por Courtney Love, su ex-mujer.

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Es fuerte el golpe emocional de los segmentos animados. Muestran aspectos de la crianza de Kurt en un modo poco relatado hasta acá, desde su infancia feliz, el divorcio devastador (“legendario” en palabras de él) y su primer experiencia sexual (no concretada, con una chica con discapacidad intelectual), relatadas por él mismo.

El foco no está en un clásico “behind de music” de MTV sino en mostrar cómo a pesar de ser un emblema del desinterés grunge en realidad era una banda ferozmente ambiciosa, cómo Kurt temía el ridículo y la humillación más que cualquier otra cosa, cómo su dolor de estómago y disconformidad existencial era un motor para su creatividad.

Kurt tenía pánico de fallarle a su hija, de no estar a la altura musicalmente, a dejar de ser el torbellino creativo que lo había definido toda su vida. Durante muchos años tuve el texto de su carta de suicidio pegada en la puerta interna de un placard que abría poco.

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Click para leer la nota en versión texto

Al ver Montage of Heck lo respeto más como artista, pero también menos como persona. Tenía la fantasía ridícula, verbalizada a Courtney, de juntar tres millones de dólares y convertirse en un junkie tiempo completo.  Es irónico que veinte años después de morir aún sigue siendo uno de las “marcas” musicales más rentables del mundo, no en menor medida porque conservó intacta su legitimidad al morir
. El error estará en idealizar a nuestros héroes, son personas como todos.

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Messi tiene hambre

En una nota de Lionel Messi a la revista Short List el mejor jugador del mundo habla de cómo fue para él no ganar la Final de la Copa del Mundo, mencionando que muchos de sus compañeros del Barcelona ya la obtuvieron y querría saber cómo se siente.

Me recordó a una anécdota-fábula de Malcolm Gladwell, sobre un niño de un pueblo en Estados Unidos. Mediante una combinación de inteligencia, perseverancia y trabajo duro consigue ser el primero de su clase en el colegio secundario, conseguir una beca para una universidad Ivy League, recibirse con honores y estudiar derecho en Harvard Law School, convertir ese título en una posición en uno de los mejores estudios de Manhattan, hasta que con muchos años de sacrificio lo hace socio, le dan un gran bono con el cual se compra un departamento en un edifico de principios de siglo en la Quinta Avenida donde procede a ser profundamente infeliz, ya que todos sus vecinos – millonarios de internet, financistas o estrellas de rock – son muchísimo más exitosos que él.

Al menos ese es su imaginario. Tras una vida entera de validación cambio de grupo de pertenencia (falsa) lo convierte en un fracasado.

Por eso Messi no para. Por eso es particular, no es sólo condiciones técnicas, entrenamiento, un buen equipo y un entrenador que sabe lo que hace. Lo que lo destaca está entre sus dos orejas, y no tiene nada que ver con el juego.

En la misma nota menciona que nunca se iría del Barsa porque le dieron una chance cuando nadie más lo hacía. Messi tiene hambre, todo el tiempo, y ninguna cantidad de Balones de Oro lo van a satisfacer. Por eso es el mejor del mundo.

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mi top five

Acabo de terminar de ver la última película de Chris Rock – es emotiva, bien escrita y dirigida, graciosa e inteligente con un mensaje que conecta respecto a las exigencias del éxito, las tentaciones y las relaciones.

El top five del título es por la temática de elegir los mejores cinco mejores raperos de todos los tiempos. Recomiendo esperar al final de los títulos para una selección sorpresiva de uno de los mejores cameos que tiene la película.

Como es imposible que te guste la música sin opinar, acá va el mio:

1. Eric B & Rakim

2. Notorious B.I.G.

3. Watch the Throne (Jay-Z & Kanye West)

4. Wu-Tang Clan

5. A Tribe Called Quest

En el banco, Beastie Boys:

Bonus track, los mejores raperos de Q1, 2015:

Kendrick Lamar

Run The Jewels

Action Bronson

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cinco razones para creer en el rock, parte 3

Terminando el año quiero compartir cinco discos que salieron este año y me parecieron notables. No es un top 5 ni está limitado a rock como la primera y segunda de esta serie, ésta es música que no hay que dejar pasar.

1. FKA twigs – LP1 (Young Turks, 2014)

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Diez temas de otro planeta, efímeros y trascendentales. Disco debut tras un EP que prometía, no decepcionó.

2. Run The Jewels (Killer Mike & El-P) – Run The Jewels 2 (Mass Appeal, 2014)

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Apoyados en la excelente química entre sus protagonistas, la segunda vuelta de RTJ quizás es uno de los mejores discos de hip-hop de la década. Ver especialmente la colaboración con Zack de la Rocha, quien no ha perdido nada de su filo.

3. Aphex Twin – Syro (Warp, 2014)

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Hace trece años que Richard James no saca un disco. Valió la espera, Syro es mucho más homogéneo que Druqs (2001), consistente, escuchable. Clásico Aphex Twin, grabado durante varios años, en múltiples estudios y lanzado con una campaña promocional poco convencional. Nos recuerda lo innovador y relevante que es a la música electrónica.

4. The War On Drugs – Lost in the Dream (Secretly Canadian, 2014)

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No podemos ignorar el zeitgeist, los hipsters están conquistando el mundo. Este disco es un exponente digno, combinando música impecablemente arreglada con voces melancólicas reflejando el estado de mente de su vocalista Granduciel. Un disco que se revela más y más a medida que lo volvemos a escuchar. Triste pero inspira, como la vida misma.

5. Flying Lotus – You’re Dead! (Warp, 2014)

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El legado sanguíneo no se escapa, Ellison es nieto de Coltrane y el free jazz de este disco es una noble representación. Instrumental por grandes tramos, recorriendo el hip-hop, electro y jazz en inguales medidas. Innovación pura, revelador, la colaboración con Kendrick Lamar muestra dónde podemos llegar mezclando géneros.

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hay que leer de atrás para adelante

A todos nos torturaron en el colegio con literatura que nos parecía tediosa y forzada, pero en con el beneficio de la edad podemos notar que era sólo una cuestión de contexto. Causa gracia convertirnos en nuestros padres, pero hay que admitirlo: las profesoras tenían razón, eligieron bien.

Nos hacían leer los clásicos con buen atino: cualquier texto que haya sobrevivido el aluvión anual de libros nuevos tiene que tener algo para ofrecer. Quizás en cien años Harry Potter no se pueda seguir leyendo, pero cómo podemos cuestionar a J.D. Salinger, Orwell, Hemingway o hasta Tolkien si siguen vigentes a pesar del torrente de competencia?

Por eso creo que del mismo modo que el cine clásico es fantástico, tenemos que apreciar cualquier libro (o idea) que cincuenta, cien o 2000 años después sigue siendo vigente. Lo más aconsejable es empezar por ahí antes de seguir con lo más reciente. Es muy arriesgado subirse a la ola de la popularidad marketinera.

Por favor siempre leer con placer y alegría. No tiene nada de malo una novela chatarra en el contexto apropiado, sirve para limpiar el paladar antes de volver a lo realmente valioso.

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cinco razones para creer en el rock, parte 2

Aprovechando el ímpetu de un festival (Lollapalooza 2014 en Buenos Aires) termino de compartir una pequeña lista que vengo gestando: cinco discos que escuchar y entender el rock. Si te perdiste la parte 1 la podés ver acá.

1. Savages – Silence Yourself (Matador, 2013)

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Cuatro chicas de Londres te pegan más duro de lo que podés imaginar. Definen el post-punk, tomando el legado de Siouxsie and the Banshees, Joy Division y la siguiente rockera de la lista, PJ Harvey.

Track clave: Shut Up

2. PJ Harvey – Rid of Me (Indigo, 1993)

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Archivado bajo bandas que ignoré sin saberlo, se arrancó con la ola alternativa/grunge y Rid of Me, se reinventó acorde a cómo evolucionaba ella misma. Dejó de estar tan enojada y hasta empezó a estar satisfecha sexualmente con Stories from the City, Stories from the Sea.

Track clave: Rid of Me

3. Patti Smith – Horses (Arista, 1975)

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Aunque Easter fue mucho más exitoso, a mi me gusta más su disco debut. Desde el retrato perfectamente captado por Robert Mapplethorpe en la tapa, es un emblemático de punta a punta. Recomiendo enfáticmante leer Just Kids, su autobiografía, que termina justo antes que se vuelve estrella de rock.

Track clave: Land

4. Keith Richards – Talk is Cheap (Virgin, 1988)

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Siempre que podés tener la mejor parte de los Rolling Stones sin fumarte a Jagger tenés que aprovecharla. Desde el verano en que leí Life de KR me obsesioné con la banda, el cuento de cómo fue que se pelearon y se gestó este disco es una de las mejores partes.

Track clave: You Don’t Move Me (dedicado con veneno a Mick)

5. Nick Cave & the Bad Seeds – Abattoir Blues/The Lyre of Orpheus (Mute, 2004)

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En alún momento mantuvo una relación con PJ Harvey, no se puede dejar de lado la interconexión que puede haber generado en el momento creativo de ambos. Un disco en dos partes, una bluesera casi gótica, la otra más grandilocuente y digerible.

Track clave: Breathless

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cinco razones para creer en el rock

Hay tanta pero tanta música buena que nunca supiste que existía y te encantaría. La perspectiva que te da entender cómo llegamos acá es imprescindible para apreciar lo que tenés en frente y entenderlo.

Bajo la premisa que lo único que se necesita es que te apunten en la dirección correcta, acá van cinco recomendaciones de discos que escuché recientemente y me encantaron.

1. The Modern Lovers – The Modern Lovers (1976).

Poderoso proto-punk, cae justo en el medio de Velvet Underground y Talking Heads, usando MC5 y The Stooges como trampolín. Tema clave: Roadrunner (hola, M.I.A.!)

2. Mclusky – Mclusky Do Dallas (2002)

Punk rock compacto, delirante, hasta gracioso. Suenan como le gustaría sonar a todas las bandas de tres adolescentes en un garaje de California – pero nacieron en Gales. Tema clave: Day of the Deadringers

3. New Order – Low-Life (1985)

Hecho en el medio de la revolución electrónica de los 80s, y se nota (sintetizadores!). Marca el momento crítico hasta ahora desconocido para mi donde los ex miembros de Joy Division dejan de lado el punk y se enfocan completamente en el dance rock, sellando su lugar entre las bandas más relevantes de la historia. Tema clave: The Perfect Kiss.

4. Can – tago mago (1971)

El prog rock (Radiohead, Flaimng Lips) le debe todo a Can. Descontextualizado, con el jam planeado como estructura fundamental, sorprenden con su poder y relevancia casi 50 años después de tomar forma como banda en Alemania. Tema clave: Halleluwah.

5. Sonic Youth– Goo (1990)

Acá soy yo quién está en falta: ésta es una las bandas más relevantes del llamado rock alternativo. Cumplen la premisa porque le di la escuchada que amerita y me tumbó el poder del trio Thurston Moore-Lee Ranaldo-Kim Gordon. Sin ellos no hay grunge. Tema clave: Kool Thing (con Chuck D!)

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la ética enferma de Casey Neistat

Si todavía no conocés a Casey Neistat creo que no hay mejor lugar para empezar que tirarte de cabeza a sus videos en YouTube.

Para los que están incapacitados en este instante para ver videos, una bio microscópica diría  que es cineasta que se hizo famoso por sus videos amateurs y vive de hacer comerciales.

Su website personal te podrá dar mucho más detalle, si sos del tipo de persona que necesita esas cosas (como yo).

En definitiva, me parece interesantísimo no sólo por sus videos sino por lo que hay detrás de eso. Tienen en común algunas características:

  • Diversidad de intereses – la única temática es él mismo
  • Curiosidad abundante sobre el mundo a su alrededor
  • Estilo entretenido, no hace falta ser denso para educar
  • Deja permear su personalidad en todo lo que hace
  • No es conformista si hay algo con lo que no está de acuerdo
  • Es meticuloso y obsesivo con su trabajo, sabe que al final del día  es lo único que vale

No es poca cosas para un tipo que dejó la secundaria a los 15, tuvo un hijo dos años después mientras vivía en un trailer park.

Sin embargo si hay una sóla enseñanza es que nunca le pidió permiso a nadie ni esperó que suceda por si mismo, fue y lo hizo.

p.d. Adicionalmente hay que respetar mucho a una persona que al mismo tiempo que hace su trabajo entrena dos veces por día y ganó tres triatlones (sp?) en lo que va de 2013.

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bajá un cambio…

…especialmente antes de darle al botón de compartir!

Estudios de Jonah Berger en Wharton demuestran que somos mucho más proclives a publicar algo en redes sociales sin pensar en las consecuencias si estamos agitados o emocionados.

Compararon la tendencia a republicar un artículo entre un grupo de personas sentadas durante 60 segundos y otro grupo corriendo parados durante 60 segundos. La correlación es directa: mientras más acelerados estamos más estamos dispuestos a darle “send”.

Lo mismo aplica si estamos emocionados por una película, asustados por algo que acabamos de ver por la calle o simplemente acabamos de salir del gimnasio.

Creo que más de uno estará pensando “eso explica mucho!” Yo definitivamente creo que me aplica!

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idea para manejar la sobredosis de información

Si son como yo están constantemente bombardeados por contenido digital: artículos, videos, música, actualizaciones sociales, etc.

Entonces qué pasa? Abrís 27 tabs en tu navegador, acumulás miles de favoritos que nunca revisás y el resultado final sólo sirve para generar ansiedad.

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La idea para resolver esto es la siguiente:

  1. Asumir que nunca vas a poder procesar todo el aluvión de información (algo así como declarar la bancarrota)
  2. Dedicar  períodos de tiempo críticos a hacer trabajo que importa
  3. Siempre poner un doble filtro: agregar todo primero a Instapaper, Watch Later de YouTube o tu lista de to-do
  4. Una vez que tenemos esos medios poblados de contenido recién ahí los consumimos

El mero hecho de esperara un par de horas (o minutos), usar una comparación natural entre todo lo disponible antes de invertir tiempo y hará que descartes como irrelevante miles de cosas en las que hubieras invertido tiempo.

No soy experto del tema pero entiendo que se puede usar lo mismo para evitar comprar cosas innecesarias, poniendo todo lo que queremos en una lista antes de salir a comprarlo.

Es un buen manifesto, creo. No se me pasa por alto la ironía de que ahora lo voy a enviar a al menos 4 o 5 redes sociales y agregar ruido a la señal.