Seis reglas de escritura

George Orwell tenía seis reglas de escritura, que traduzco a continuación:

i. Núnca usar una metáfora, comparación u otra expresión que estés acostumbrado a ver escrito

ii. Nunca usar una palabra larga si alcanza una palabra corta

iii. Si es posible recortar una palabra, hazlo

iv. Nunca usar la voz pasiva cuando podrías usar la activa

v. Nunca usar frases extranjeras, términos científicos o jerga cuando puedas decir lo mismo en lenguaje común

vi. Ignorá estas reglas antes de decir una barbaridad

review: Montage of Heck

Ninguna banda me marcó más que Nirvana. Pasé mi adolescencia escuchando sus discos (por más que ellos editaron tres albums de estudio yo tenía más de 10 cds con su música), aprendiendo a tocar algunas canciones en la guitarra, (la cual agarraba al revés, igual que Kurt) y transcribiendo sus letras lo mejor que podía (no modula mucho).

Montage of Heck es un rockumental autorizado, producido por su hija Francis Bean, dirigido por Brett Morgen (Crossfire Hurricane, The Kid Stays in the Picture) e incluyendo mucho material inédito provisto por Courtney Love, su ex-mujer.

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Es fuerte el golpe emocional de los segmentos animados. Muestran aspectos de la crianza de Kurt en un modo poco relatado hasta acá, desde su infancia feliz, el divorcio devastador (“legendario” en palabras de él) y su primer experiencia sexual (no concretada, con una chica con discapacidad intelectual), relatadas por él mismo.

El foco no está en un clásico “behind de music” de MTV sino en mostrar cómo a pesar de ser un emblema del desinterés grunge en realidad era una banda ferozmente ambiciosa, cómo Kurt temía el ridículo y la humillación más que cualquier otra cosa, cómo su dolor de estómago y disconformidad existencial era un motor para su creatividad.

Kurt tenía pánico de fallarle a su hija, de no estar a la altura musicalmente, a dejar de ser el torbellino creativo que lo había definido toda su vida. Durante muchos años tuve el texto de su carta de suicidio pegada en la puerta interna de un placard que abría poco.

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Al ver Montage of Heck lo respeto más como artista, pero también menos como persona. Tenía la fantasía ridícula, verbalizada a Courtney, de juntar tres millones de dólares y convertirse en un junkie tiempo completo.  Es irónico que veinte años después de morir aún sigue siendo uno de las “marcas” musicales más rentables del mundo, no en menor medida porque conservó intacta su legitimidad al morir
. El error estará en idealizar a nuestros héroes, son personas como todos.

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Messi tiene hambre

En una nota de Lionel Messi a la revista Short List el mejor jugador del mundo habla de cómo fue para él no ganar la Final de la Copa del Mundo, mencionando que muchos de sus compañeros del Barcelona ya la obtuvieron y querría saber cómo se siente.

Me recordó a una anécdota-fábula de Malcolm Gladwell, sobre un niño de un pueblo en Estados Unidos. Mediante una combinación de inteligencia, perseverancia y trabajo duro consigue ser el primero de su clase en el colegio secundario, conseguir una beca para una universidad Ivy League, recibirse con honores y estudiar derecho en Harvard Law School, convertir ese título en una posición en uno de los mejores estudios de Manhattan, hasta que con muchos años de sacrificio lo hace socio, le dan un gran bono con el cual se compra un departamento en un edifico de principios de siglo en la Quinta Avenida donde procede a ser profundamente infeliz, ya que todos sus vecinos – millonarios de internet, financistas o estrellas de rock – son muchísimo más exitosos que él.

Al menos ese es su imaginario. Tras una vida entera de validación cambio de grupo de pertenencia (falsa) lo convierte en un fracasado.

Por eso Messi no para. Por eso es particular, no es sólo condiciones técnicas, entrenamiento, un buen equipo y un entrenador que sabe lo que hace. Lo que lo destaca está entre sus dos orejas, y no tiene nada que ver con el juego.

En la misma nota menciona que nunca se iría del Barsa porque le dieron una chance cuando nadie más lo hacía. Messi tiene hambre, todo el tiempo, y ninguna cantidad de Balones de Oro lo van a satisfacer. Por eso es el mejor del mundo.

mi top five

Acabo de terminar de ver la última película de Chris Rock – es emotiva, bien escrita y dirigida, graciosa e inteligente con un mensaje que conecta respecto a las exigencias del éxito, las tentaciones y las relaciones.

El top five del título es por la temática de elegir los mejores cinco mejores raperos de todos los tiempos. Recomiendo esperar al final de los títulos para una selección sorpresiva de uno de los mejores cameos que tiene la película.

Como es imposible que te guste la música sin opinar, acá va el mio:

1. Eric B & Rakim

2. Notorious B.I.G.

3. Watch the Throne (Jay-Z & Kanye West)

4. Wu-Tang Clan

5. A Tribe Called Quest

En el banco, Beastie Boys:

Bonus track, los mejores raperos de Q1, 2015:

Kendrick Lamar

Run The Jewels

Action Bronson

cinco razones para creer en el rock, parte 3

Terminando el año quiero compartir cinco discos que salieron este año y me parecieron notables. No es un top 5 ni está limitado a rock como la primera y segunda de esta serie, ésta es música que no hay que dejar pasar.

1. FKA twigs – LP1 (Young Turks, 2014)

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Diez temas de otro planeta, efímeros y trascendentales. Disco debut tras un EP que prometía, no decepcionó.

2. Run The Jewels (Killer Mike & El-P) – Run The Jewels 2 (Mass Appeal, 2014)

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Apoyados en la excelente química entre sus protagonistas, la segunda vuelta de RTJ quizás es uno de los mejores discos de hip-hop de la década. Ver especialmente la colaboración con Zack de la Rocha, quien no ha perdido nada de su filo.

3. Aphex Twin – Syro (Warp, 2014)

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Hace trece años que Richard James no saca un disco. Valió la espera, Syro es mucho más homogéneo que Druqs (2001), consistente, escuchable. Clásico Aphex Twin, grabado durante varios años, en múltiples estudios y lanzado con una campaña promocional poco convencional. Nos recuerda lo innovador y relevante que es a la música electrónica.

4. The War On Drugs – Lost in the Dream (Secretly Canadian, 2014)

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No podemos ignorar el zeitgeist, los hipsters están conquistando el mundo. Este disco es un exponente digno, combinando música impecablemente arreglada con voces melancólicas reflejando el estado de mente de su vocalista Granduciel. Un disco que se revela más y más a medida que lo volvemos a escuchar. Triste pero inspira, como la vida misma.

5. Flying Lotus – You’re Dead! (Warp, 2014)

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El legado sanguíneo no se escapa, Ellison es nieto de Coltrane y el free jazz de este disco es una noble representación. Instrumental por grandes tramos, recorriendo el hip-hop, electro y jazz en inguales medidas. Innovación pura, revelador, la colaboración con Kendrick Lamar muestra dónde podemos llegar mezclando géneros.

hay que leer de atrás para adelante

A todos nos torturaron en el colegio con literatura que nos parecía tediosa y forzada, pero en con el beneficio de la edad podemos notar que era sólo una cuestión de contexto. Causa gracia convertirnos en nuestros padres, pero hay que admitirlo: las profesoras tenían razón, eligieron bien.

Nos hacían leer los clásicos con buen atino: cualquier texto que haya sobrevivido el aluvión anual de libros nuevos tiene que tener algo para ofrecer. Quizás en cien años Harry Potter no se pueda seguir leyendo, pero cómo podemos cuestionar a J.D. Salinger, Orwell, Hemingway o hasta Tolkien si siguen vigentes a pesar del torrente de competencia?

Por eso creo que del mismo modo que el cine clásico es fantástico, tenemos que apreciar cualquier libro (o idea) que cincuenta, cien o 2000 años después sigue siendo vigente. Lo más aconsejable es empezar por ahí antes de seguir con lo más reciente. Es muy arriesgado subirse a la ola de la popularidad marketinera.

Por favor siempre leer con placer y alegría. No tiene nada de malo una novela chatarra en el contexto apropiado, sirve para limpiar el paladar antes de volver a lo realmente valioso.

cinco razones para creer en el rock, parte 2

Aprovechando el ímpetu de un festival (Lollapalooza 2014 en Buenos Aires) termino de compartir una pequeña lista que vengo gestando: cinco discos que escuchar y entender el rock. Si te perdiste la parte 1 la podés ver acá.

1. Savages – Silence Yourself (Matador, 2013)

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Cuatro chicas de Londres te pegan más duro de lo que podés imaginar. Definen el post-punk, tomando el legado de Siouxsie and the Banshees, Joy Division y la siguiente rockera de la lista, PJ Harvey.

Track clave: Shut Up

2. PJ Harvey – Rid of Me (Indigo, 1993)

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Archivado bajo bandas que ignoré sin saberlo, se arrancó con la ola alternativa/grunge y Rid of Me, se reinventó acorde a cómo evolucionaba ella misma. Dejó de estar tan enojada y hasta empezó a estar satisfecha sexualmente con Stories from the City, Stories from the Sea.

Track clave: Rid of Me

3. Patti Smith – Horses (Arista, 1975)

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Aunque Easter fue mucho más exitoso, a mi me gusta más su disco debut. Desde el retrato perfectamente captado por Robert Mapplethorpe en la tapa, es un emblemático de punta a punta. Recomiendo enfáticmante leer Just Kids, su autobiografía, que termina justo antes que se vuelve estrella de rock.

Track clave: Land

4. Keith Richards – Talk is Cheap (Virgin, 1988)

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Siempre que podés tener la mejor parte de los Rolling Stones sin fumarte a Jagger tenés que aprovecharla. Desde el verano en que leí Life de KR me obsesioné con la banda, el cuento de cómo fue que se pelearon y se gestó este disco es una de las mejores partes.

Track clave: You Don’t Move Me (dedicado con veneno a Mick)

5. Nick Cave & the Bad Seeds – Abattoir Blues/The Lyre of Orpheus (Mute, 2004)

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En alún momento mantuvo una relación con PJ Harvey, no se puede dejar de lado la interconexión que puede haber generado en el momento creativo de ambos. Un disco en dos partes, una bluesera casi gótica, la otra más grandilocuente y digerible.

Track clave: Breathless