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sobre plataformas y non-zero-sum

Hay dos maneras de competir: pensando que para ganar todos los demás tienen que perder, o entendiendo que hay otro camino, donde elevando a todos alrededor tuyo vos ganás también.

Los estoicos dirían que no seas zero-sum, no podés robar para llegar a la prosperidad o lastimar para ser feliz. Es preferible pensar en un modelo non-zero-sum.

En el caso de sistemas digitales de comercio, podés ser vos mismo el único que prospera (dueño del mercado) o podés darles herramientas a miles de otros participantes para que ellos también se beneficien.

Una cita de Bill Gates muy apropiada para ilustrar este punto:

No sos una plataforma hasta que quienes estén armando negocios usando tu producto no estén ganando más plata que vos.

Es debería incentivarte a entender cómo podés posicionarte en el ecosistema para que todos ganen. Nadie monta su empresa con la intención de armar una plataforma – lo que hacés es intentar arreglar un problema de una manera que nadie lo ha hecho aún.

Por otro lado eso te ayuda con resolver el problema del “feature creep” – o como le dice Tobi Lütke de Shopify: el problema del toolbar de Microsoft Word. Ahora lo han resuelto con diseño pero hasta no tanto el único modo de mostrar toda la funcionalidad de Word era habilitar un toolbar. Cada uno te sacaba espacio de pantalla para escribir, hasta que no quedaba casi nada.

Para Shopify la solución es un ecosistema de desarrolladores. Ellos arman el 80% general a casi todas las tiendas de comercio electrónico y su marketplace se ocupa del resto.

Así consiguieron cambiar una dinámica fundamental de cómo salir al mercado con un canal de ventas. Antes era una decisión que pasaba por el directorio de la empresa, tomaba más de un año y demandaba la contratación de un equipo entero. Ahora es un par de clicks.

Ese cambio de paradigma llevó a que Silicon Valley vea por qué se venía equivocando con el comercio minorista. Siempre se enfocaron en usuarios y un modelo apoyado en publicidad. Marc Andreessen diría que se hubiera solucionado incorporando pagos al browser pero ese es otro tema.

Lo más interesante es que cuando mostraban su plan de negocios les pedían el TAM (total addressable market), lo cuál generaba mucha confusión. Retail es un negocio de $4T (millones de millones). Sin embargo sólo había 40 mil tiendas digitales en ese momento, si suponemos que capturan la mitad sigue siendo un negocio chico.

La manera de darlo vuelta es entender por qué había tan pocas tiendas. Eran todos comercios tradicionales que se subían a la web (así le decían en ese momento). No veían que Shopify ayudaría a traer la próxima generación de tiendas. Hoy tienen 1 millón de tiendas en su plataforma.

Non-zero-sum.

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Negocios

los pagos son locales

La digitalización del dinero y el crecimiento del comercio electrónico son fuerzas inexorables que atentan contra la tendencia en baja de crecimiento de la industria bancaria tradicional.

El 35% del ingreso de la industria de servicios financieros viene por el lado de plataformas de pagos, mientras que la participación del pago en efectivo o tarjeta en comercio electrónico cayó del 60% al 49% en los últimos tres años.

A medida que avanza la industria fintech en mercados en desarrollo ésto sólo va a acelerar. Mientras tanto, los pagos locales tienen un nivel de diversidad que puede abrumar:

Fuente: https://www.mckinsey.com/industries/financial-services/our-insights/banking-matters/digital-commerce-and-the-rise-of-alternative-payments-methods

Mirando el mapa de métodos globales es notable cuánto avanzó Asia por encima de Estados Unidos o Europa, superando la fragmentación de la región, y lo poco desarrollado que está el tema en África a pesar de casos emblemáticos como m-Pesa.

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Negocios Tech

Sobre APIs e inclusión financiera

Uno de los desarrollos más importante de la industria financiera en los últimos 10 años es lo que ha progresado la banca por API.

Va más allá de sólo un tema técnico: simplifica significativamente la complejidad de lanzar bancos y productos nuevos.

Cualquier startup con recursos limitados debía afrontar decenas o más alianzas para poder salir al mercado: hoy puede resumir eso en 5-6 servicios que consume, es incluso menos en algunos casos si una empresa ofrece BPaas (business processes as a service)

Ésto no sólo ayuda en velocidad sino amplía la cantidad de organizaciones que tienen la opción de lanzar servicios financieros, fidelizando sus bases (que seguramente tuvieron que adquirir a un costo alto!) y monetizando esa integración vertical.

El último beneficio quizás hasta marginal pero de alto impacto es como modifica el modelo de costos. Dar servicio a una cuenta bancaria tradicional en Norteamérica está en el rango de los 300 USD anuales; eso ahora puede llegar a un décimo de ese número al eliminar costos como sucursales y sistemas legacy.

Fintech como servicio podría hacer que todas las compañías que hoy usamos y amamos ofrezcan algún tipo de acceso al ecosistema financiero. Hasta lo podrían hacer bien. Ese es un futuro espectacular, al que debemos aspirar.

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Por fin es el fin de la TV por cable?

Estamos en una época muy buena para consumir televisión. Nunca hubo tantas opciones, producción de calidad e inversión en contenido como en los últimos cinco años.

Hay más de 30 servicios de suscripción por internet, con un precio un tercio menor al de la TV por cable tradicional. Se producen el doble de programas (496 según The Economist) que en 2010. En total la industria gastó US$ 100 mil millones en contenido el año pasado (más que toda la industria petrolera) y US$ 650 mil millones en los últimos cinco.

Cómo lograrán pagarlo? La respuesta tendrá que ser incrementando participación en mercados emergentes. Con precios accesibles y flexibilidad de plataformas los servicios tendrán que necesariamente aumentar su alcance fuera de Estados Unidos.

También vendrán tiempos de cambio mientras más gigantes de tecnología entran al espacio. Si medís revenue YouTube (Google/Alphabet) apenas tiene market share. Si medís tiempo dedicado (eyeballs) la ecuación cambia. Amazon recién arranca, Apple lanzó su servicio el 1 de noviembre, Facebook lleva un par de años con Watch pero aún no despega, aun con una base instalada gigante.

Mientras Chile arde y se cuestiona el modelo capitalista es un buen momento para pensar en qué se benefician los consumidores cuando la competencia fluye.


El 12 de noviembre Disney lanzó Disney+ con The Mandalorian, una serie live-action basada en Star Wars como caballito de batalla. Ofrecen todo el catálogo de Disney, Pixar, Marvel, Star Wars y National Geographic; además de The Simpsons gracias a los US$ 71 mil millones que gastaron en 21st Century Fox. Se anotaron 10M de personas el primer día.

La serie está increíblemente bien hecha y demuestra cómo pueden producirse contenidos que antes ni soñábamos.

Siguen dos galerías con el arte de los créditos, un concepto fantástico para el tipo de fan particular de Star Wars (spoilers!)

El arte de los créditos de The Mandalorian retrotraen al artista de la trilogía Star Wars original, Ralph McQuarrie.

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Negocios Tech

El pecado original de la web y el futuro de crypto

Según Marc Andreesssen (fundador, Netscape) el pecado original de la web fue no incluir capacidad de hacer pagos en el browser.

Una consecuencia directa de eso fue que la gran mayoría de los modelos de negocios de empresas digitales fueron basados en publicidad.

Sin la necesidad de optimizar el targeteo de avisos evitás la mayoría de las cosas que la gente odia de Internet: tráfico de datos personales, problemas de privacidad, etc.

No fue por falta de voluntad: tanto Netscape (con Mastercard) y Microsoft (Visa) tuvieron conversaciones infructuosas para usar sus switches.

Crypto hubiera habilitado microtransacciones y casos de uso donde el interés del público consumidor hubiera estado alineado con los servicios, evitando muchísimos de los problemas que tenemos hoy.

Es interesante comparar la evolución de ambas tecnologías, como el deconocimiento, fricción a la usabilidad (tenías que realmente querer conectar a la web!) y miedo al downside (hackers) hizo que muchas compañías e individuos fueran lentos en adoptar la web, similar a como hoy está la adopción del crypto.

El podcast completo está acá.

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Potenciarse con Partnerships

Bill Gates habló con Reid Hoffman (LinkedIn, PayPal) en su podcast Masters of Scale.

Se detienen en muchas anécdotas respecto a la formación de Microsoft y sus desafíos, incluyendo cuando se perdió la ola de internet (y también mobile por cierto) pero lo más interesante es el rol que tuvieron sus alianzas internas y externas en hacer que la compañía tenga éxito:

  • Co-founder: Paul Allen ayudó a acelerar cómo Microsoft tomó oportunidades, le dio visibilidad de otras tendencias a Bill cuando quizás no le interesaban tanto (e.j. hardware). Dos o tres personas ven mucho más allá que una sola.
  • Aliados: es emblemático el acuerdo que tenía Microsoft con IBM en sus primeros años. No sólo les sirvió para ganar escala sino que también les ayudó a incorporar habilidades que no tenían antes, en temas como ventas por ejemplo, o en temas de control de calidad.
  • Clientes: al tener de “cliente” un equipo demandante como IBM Japón tuvieron que ser más cuidadosos, mejorar todos sus procesos, no hacer nada a medias. Eso les dio grandes retornos a la larga.

A pesar de lo difícil que es mantenerse vigentes al día de hoy Microsoft es líder aunque fue fundada hace más de 40 años. Por qué? Porque pudieron adaptarse, tenían procesos instaurados que les dio una fortaleza institucional que trasciende cualquier giro de tendencia en la industria. Las alianzas fueron gran parte de lo que les hizo llegar tan lejos.

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Por qué escribir es más importante que ganar plata

Este hilo de Naval Ravikant (angel investor, fundador de AngelList) no tiene desperdicio. Lo plantea como una guía para hacerse rico pero lo veo como una hoja de ruta de cómo vivir y trabajar.

En particular me interesó la importancia para quienes no programan de comunicar, tener una vez, hacerse oir.

Un valor importante es el pensamiento a largo plazo, es la única manera de hacer algo significativo. No te pegues a personas que sólo creen en ganar rápido, acá y ahora, en vez de construir.

Qué importante es elegir bien con quién asociarse, a quién pegarse! Tuve malas experiencias al intentar emprender en mis 20s. No salieron los proyectos pero aprendí que no me sirve intentar trabajar con alguien que no comparta valores, visión positiva, energía alta. Ese aprendizaje me valió oro en mis 30s.

Ya lo dijo Robert Green en 48 Laws of Power: evitá a los desafortunados y miserables. Pensás que los estás ayudando pero es contagioso, te estás hundiendo con ellos (link).

Recomiendo muchísimo escucharlo hablar a Naval (acá con Joe Rogan, acá con Shane Parrish).

Tiene la dosis justa de filosofía práctica con ambición. Quiere tener impacto pero hacerlo de una manera que no le cueste la vida. Quizás es fácil cambiar una vez que estás establecido pero sospecho que sus aprendizajes nos sirven a todos.

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Bozoma Saint John a Uber

Interesante perfíl en The New York Times de Bozoma Saint John, aunque Quartz tiene razón que se enfocan en aspectos quizás banales (su ropa y cuenta de ) es importante notar que su particularidad y personalidad también son aspectos importantes en cualquier organización. Hacen un buen trabajo comunicando eso, vale la pena el tiempo de lectura. Al mando de la cara pública de Uber tiene mucho trabajo por delante, esperemos que pueda ser exitosa.

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PayPal por fin llega a Argentina

PayPal disembarking in Argentina next week after years of fx restrictions.
Interesting to note the declared objective is SMBs (and freelancers) selling abroad services abroad, i.e. cross-border remittances.
The launch is in partnership with Comafi, a mid-sized local bank, and an international hedge fund which in order to provide SMBs working capital loans.
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Carta de Warren Buffett a sus accionistas, 2016

Comparto la carta escrita en 2016 de Warren Buffett a los accionistas de Berkshire Hathaway. Increíblemente lúcido, como siempre.

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Ser Warren Buffett

Warren Buffett no es sólo un inversor extraordinario, es un ser humano excepcional. Entendiendo el valor real de una moneda es frugal al nivel de no gastar más de US$ 3 en su desayuno (en función de cómo terminó la bolsa el día anterior ahora US$ 0.25).

En 2006 anunció que donaría la mayoría de su fortuna (en ese momento cerca de US$ 65 mil millones) a la Bill and Melinda Gates Foundation, quienes esta año publicaron una carta extraordinaria reconociendo el “retorno” (vida salvadas) de esa donación.

Recomiendo ver Becoming Warren Buffett, dónde no sólo habla de cómo llegó a ser quién es sino los valores y prioridades que lo llevaron a tener un tablero interno que denota cómo viene en la vida, independiente de lo que digan los demás.