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Vida

reseña: Why We Sleep

Creo que nunca dormí bien hasta pasados los 30 años.

Una combinación de malos hábitos, falta de información y rinitis alérgica atentó contra mi habilidad de conciliar el sueño. Tenía tantas ojeras que mi novia en ese momento me decía (cariñosamente) mapache.

Why We Sleep de Matthew Walker es un libro fascinante e importante. Es un poco ciencia, un poco anécdota y racconto de experimentos al mejor estilo Gladwell y otro tanto recomendaciones, diagnóstico y ayuda para lograr lo que prescribe: que todos prioricemos dormir entre 7 y 9 horas por día.

Nadie está exento, por más que convencido estés que podés vivir con menos. Estás pagando un precio carísimo que quizás no veas pero a la larga se vuelve irreversible.

No voy a intentar resumir todas las razones por la cuales es crítico dormir, sospecho que lo entendemos intuitivamente sin necesidad de mayor evidencia. Sólo agrego que tiene una carga cognitiva a largo plazo que no debemos pasar por alto.

Lo que me parece clave compartir son algunas recomendaciones básicas sobre cómo llegar a esa meta – no siempre es fácil y requiere compromiso y sacrificio.

  • La recomendación más importante de todos el libro es tener horarios para irse a dormir y levantarse, y cumplirlos todos los días, incluyendo los fines de semana. No sirve tener un déficit toda la semana y pagarlo durmiendo más horas el fin de semana.
    • Una de las cosas que explica el libro que me resultó personalmente más revelador es cómo se fija el ciclo circadiano y las etapas del sueño según la hora del día. El período de sueño profundo es al principio de la madrugada (pasando la medianoche) y el ciclo REM (cuando soñamos) viene en la segunda mitad. Desplazar nuestro descanso saltea etapas.
  • Tener un ritual de relajación antes de ir a dormir, excluyendo luces fuertes. Por ejemplo leer con luz tenue o escuchar música (hay miles de podcasts, audiolibros, apps de meditación y afines que pueden darte una mano con ésto).
  • Si te cuesta dormir evitá las siestas. Los power naps (menos de 20mins) tienen beneficios comprobados y pueden ayudar a cubrir un déficit pero sólo antes de las 3pm.
  • El ejercicio ayuda (y es muy sano) pero no demasiado cerca de la hora de ir a dormir.
  • Tu cuarto puede ayudarte a dormir si lo mantenés oscuro, fresco y libre de luz. La recomendación es que esté entre 15 y 20 grados centígrado. Sacar la pata por debajo de las sábanas ayuda a regular nuestra temperatura.
    • Un baño caliente antes de ir a dormir puede ayudar con ésto, al salir nuestra temperatura baja lo cuál ayuda a conciliar el sueño.
    • Personalmente me ayuda mucho evitar ruidos usando tapones o máquinas de ruido blanco (o ambas!).
  • Considerá la relación entre la luz y la melatonina. La luz fuerte evita que la generes, por eso hay que evitarla de noche. Si cuando te despertás te exponés a ella puede regularizarte.
  • El alcohol puede sedarte y dar la ilusión de estar dándote una mano pero en la práctica significa que tenés sueño revoltoso y poco reparador. Evitarlo. Comer antes de ir a dormir también es nocivo, idealmente no hay que comer nada hasta 2-3 horas de acostarse.
    • Relacionado: tampoco hay que tomar demasiado líquido antes de ir a dormir, especialmente si sos mayor y tenés la vejiga menos tolerante; las ganas de hacer pis pueden despertarte más de una vez
  • Si no te podés dormir no te quedes en la cama, levantate y hacé otra cosa (relajante, sin luz fuerte) hasta que te de sueño. Eso a la larga también eliminará la ansiedad y presión que sentís por irte a dormir.

Hay mucho más detalle acá y acá.

Por último compartir que Walker menciona un par de modos en que la tecnología nos puede ayudar para dormir mejor:

Wearables que monitoreen nuestro sueño y nos ayuden a entender cómo dormimos en función de los cambios que vayamos introduciendo en nuestras vidas: hace meses que tengo un anillo Oura y estoy fascinado.

Tener un análisis preciso del impacto de cada cambio de comportamiento sirve para ir lentamente mejorando cada hábito con mayor visibilidad. Sólo comparar como nos sentimos el día siguiente no es tan valioso.

Apps que nos ayuden a moderar el jetlag usando melatonina y luz: hay muchas pero me gusta Timeshifter.

Tomar conciencia de cómo nos sentimos cuando dormimos bien (y cuando no lo logramos) es algo que puede ser una motivación fortísima para tomar a pecho las recomendaciones y cambiar nuestras vidas.

Desde ahí el próximo paso es eliminar el estigma social que asocia dormir con pereza y trabajar largas horas con compromiso.

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Ocio Vida

La creatividad no es lineal

La creatividad – como la vida – no es lineal.

Es brillante @Oatmeal: te muestra el problema y la solución que él encontró, siempre con compasión.

Te toma de la mano y te va llevando bien despacito hasta su conclusión triunfal.

Me encanta.

https://theoatmeal.com/comics/creativity_erasers…

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Tech Trabajo

reseña: the hard thing about hard things

El mes pasado terminé este increíble libro, de los mejores de “management” que vas a encontrar.

Más allá de tener muchos buenos consejos, es una fuente candida y transparente de cómo realmente es vivir en las trincheras de un startup desde la visión de un CEO.

Cubre desde cómo lidiar con tener que contratar alguien que actualmente trabaja para un amigo hasta qué hacer cuando hay drama y política de oficina en exceso.

Particularmente valiosos son los cuentos de guerra, ser un CEO en tiempos de vida o muerte, confiar en otros para ayudarte dando sus visión (internos y externos) con el pleno conocimiento que al fin del día la decisión es sólo tuya como CEO, decisión que va a ser una de muchas que tomarás todos los días sin información completa.

También hay una gran cuota de síndrome de impostor: literalmente no tenés idea de lo que hacés como CEO salvo que lo hayas hecho antes. Están todos en el mismo barco en ese sentido, entonces no te sientas mal.

Menciona que una buena manera para procesar cosas es escribirlas, algo así como el valor de tener un diario, lo cuál comparto plenamente.

En definitiva es un libro único porque se enfoca en todo lo que puede salir mal, todas las situaciones difíciles, todas las amenazas existenciales que hay, cómo sobrellevarlas y vivir para contarlo.

Lo difícil de hacer cosas difíciles es que son difíciles. Un gran libro.

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Negocios Tech

sobre plataformas y non-zero-sum

Hay dos maneras de competir: pensando que para ganar todos los demás tienen que perder, o entendiendo que hay otro camino, donde elevando a todos alrededor tuyo vos ganás también.

Los estoicos dirían que no seas zero-sum, no podés robar para llegar a la prosperidad o lastimar para ser feliz. Es preferible pensar en un modelo non-zero-sum.

En el caso de sistemas digitales de comercio, podés ser vos mismo el único que prospera (dueño del mercado) o podés darles herramientas a miles de otros participantes para que ellos también se beneficien.

Una cita de Bill Gates muy apropiada para ilustrar este punto:

No sos una plataforma hasta que quienes estén armando negocios usando tu producto no estén ganando más plata que vos.

Es debería incentivarte a entender cómo podés posicionarte en el ecosistema para que todos ganen. Nadie monta su empresa con la intención de armar una plataforma – lo que hacés es intentar arreglar un problema de una manera que nadie lo ha hecho aún.

Por otro lado eso te ayuda con resolver el problema del “feature creep” – o como le dice Tobi Lütke de Shopify: el problema del toolbar de Microsoft Word. Ahora lo han resuelto con diseño pero hasta no tanto el único modo de mostrar toda la funcionalidad de Word era habilitar un toolbar. Cada uno te sacaba espacio de pantalla para escribir, hasta que no quedaba casi nada.

Para Shopify la solución es un ecosistema de desarrolladores. Ellos arman el 80% general a casi todas las tiendas de comercio electrónico y su marketplace se ocupa del resto.

Así consiguieron cambiar una dinámica fundamental de cómo salir al mercado con un canal de ventas. Antes era una decisión que pasaba por el directorio de la empresa, tomaba más de un año y demandaba la contratación de un equipo entero. Ahora es un par de clicks.

Ese cambio de paradigma llevó a que Silicon Valley vea por qué se venía equivocando con el comercio minorista. Siempre se enfocaron en usuarios y un modelo apoyado en publicidad. Marc Andreessen diría que se hubiera solucionado incorporando pagos al browser pero ese es otro tema.

Lo más interesante es que cuando mostraban su plan de negocios les pedían el TAM (total addressable market), lo cuál generaba mucha confusión. Retail es un negocio de $4T (millones de millones). Sin embargo sólo había 40 mil tiendas digitales en ese momento, si suponemos que capturan la mitad sigue siendo un negocio chico.

La manera de darlo vuelta es entender por qué había tan pocas tiendas. Eran todos comercios tradicionales que se subían a la web (así le decían en ese momento). No veían que Shopify ayudaría a traer la próxima generación de tiendas. Hoy tienen 1 millón de tiendas en su plataforma.

Non-zero-sum.

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Trabajo Vida

Onwards

Last Friday was my last day at Facebook.

Committing to a new challenge outside of that amazing company was one of the hardest professional decisions I have ever had to make.

The last three years and change were quite a ride. You may have read this before but I will say it again: the most amazing thing about Facebook is its people.

I have been deeply touched by the conversations I have been having these past few days as I slowly reach out to tell people the news. I am immensely grateful to have worked side by side with the smartest, most compassionate and driven people I have ever met.

Upon reflection I am struck by the incredible ambition of the projects we embarked upon. From revolutionizing payments in the largest markets in the world, promoting financial inclusion on messaging platforms and allowing thousands of people to use basic financial instruments for the first time to enabling millions of advertisers and gamers to pay the way they want to pay – few companies can claim to have this kind of impact and scope.

I am humbled and grateful for the amazing teams at Facebook Payments that I had the privilege to support, learn from and even call friends.

So long, and thanks for all the fish

As for what’s next, I’m very excited to share my next chapter very soon, I start next month!

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Negocios

los pagos son locales

La digitalización del dinero y el crecimiento del comercio electrónico son fuerzas inexorables que atentan contra la tendencia en baja de crecimiento de la industria bancaria tradicional.

El 35% del ingreso de la industria de servicios financieros viene por el lado de plataformas de pagos, mientras que la participación del pago en efectivo o tarjeta en comercio electrónico cayó del 60% al 49% en los últimos tres años.

A medida que avanza la industria fintech en mercados en desarrollo ésto sólo va a acelerar. Mientras tanto, los pagos locales tienen un nivel de diversidad que puede abrumar:

Fuente: https://www.mckinsey.com/industries/financial-services/our-insights/banking-matters/digital-commerce-and-the-rise-of-alternative-payments-methods

Mirando el mapa de métodos globales es notable cuánto avanzó Asia por encima de Estados Unidos o Europa, superando la fragmentación de la región, y lo poco desarrollado que está el tema en África a pesar de casos emblemáticos como m-Pesa.

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Trabajo Vida

sobre pedir ayuda

Comprendiendo que nadie puede hacer todo por si mismo es fantástico pedir ayuda de quienes puedan objetivamente, profesionalmente y sin reserva darnos una mano:

  • Mentores: personas usualmente más experimentadas, dan consejos sobre qué hacer, típicamente porque saben más del tema.
  • Coaches: hacen preguntas dirigidas que te ayudan a pensar cómo avanzar. El foco es personal y profesional.
  • Terapeutas: más introspectivos (y personales), hacen preguntas dirigidas para solucionar un problema, mirando hacia el pasado.

Los tres son valiosos en momentos diferentes con propósitos diferentes. Todos tienen un lugar siempre que estemos abiertos a recibir ayuda.

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Negocios Tech

Sobre APIs e inclusión financiera

Uno de los desarrollos más importante de la industria financiera en los últimos 10 años es lo que ha progresado la banca por API.

Va más allá de sólo un tema técnico: simplifica significativamente la complejidad de lanzar bancos y productos nuevos.

Cualquier startup con recursos limitados debía afrontar decenas o más alianzas para poder salir al mercado: hoy puede resumir eso en 5-6 servicios que consume, es incluso menos en algunos casos si una empresa ofrece BPaas (business processes as a service)

Ésto no sólo ayuda en velocidad sino amplía la cantidad de organizaciones que tienen la opción de lanzar servicios financieros, fidelizando sus bases (que seguramente tuvieron que adquirir a un costo alto!) y monetizando esa integración vertical.

El último beneficio quizás hasta marginal pero de alto impacto es como modifica el modelo de costos. Dar servicio a una cuenta bancaria tradicional en Norteamérica está en el rango de los 300 USD anuales; eso ahora puede llegar a un décimo de ese número al eliminar costos como sucursales y sistemas legacy.

Fintech como servicio podría hacer que todas las compañías que hoy usamos y amamos ofrezcan algún tipo de acceso al ecosistema financiero. Hasta lo podrían hacer bien. Ese es un futuro espectacular, al que debemos aspirar.

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Ocio Vida

RIP KOBE

Hoy murió Kobe Bryant en un accidente de helicóptero en el que también estaba su hija GiGi de 13 años.

Un eximio competidor con una ética de trabajo, fue un hombre que marcó una era con su comportamiento en la cancha y fuera de ella. Por mi lado nunca quise que gane (porque competía con mi favorito, Manu Ginóbili) pero siempre lo respeté.

Mi reflexión principal es intentar entender cómo hay que vivir la vida: como si no fuera para siempre.

Memento Mori decían los romanos. Recordá que vos también vas a morir. Nadie es inmortal entonces tdoos los hombres son iguales, actuá acorde a ello.

Dijo Seneca:

Preparemos nuestas mentes como si hubieramos llegado al final de nuestrea vidas. No posterguemos nada. Balanciemos los libros de la vida todos los días. Quien le pone los toques finales a su vida todos los días nunca estará corto de tiempo.

Cuando Kobe anunció que se retiraba en 2015 escribió una carta que fue convertida en un corto animado.

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Vida

sobre omnívoros y la vida examinada

Imagen de The Game Changers. Adaptada por Tim Rees.

I

Mi cita favorita de Steve Jobs está en línea con su inconformismo, exigencia extrema, filosofía de vida para lidiar con su entorno:

La vida puede ser tanto más amplia una vez que descubras un hecho simple, todo lo que tenés alrededor, eso que llamás “vida” fue inventado por alguien no más inteligente que vos. Lo podés cambiar, lo podés influenciar, podés construir tus propias cosas que otros podrán usar. Una vez hagas eso nunca será el mismo.

Da una hoja de ruta para una vida valiosa, donde elegimos no sólo nuestro camino sino cómo interactuamos con todo lo que nos llega.

II

En 2019 hay una guerra civil entre veganos y omnívoros.

Este mes salió un documental (“The Game Changers“) muy entretenido, con alto presupuesto y producción impecable, promoviendo el veganismo. Hasta ahí nada de eso no está mal, el tema es cómo lo enmarcan. No está bien llevar al espectador hacia tu lado del debate con desinformación.

Hay muchísimo para criticar. No voy a entrar en mucho detalle: Joe Rogan habló en su podcast con Dr. Chris Kresser, un doctor reconocido mundialmente por su trabajo en el ámbito de la salud ancestral, nutrición paleo y medicina funcional e integral.

Recomiendo leer la exhaustiva desmentida que hace el Dr. Kresser a las afirmaciones capciosas que muestran en el documental. Algunos ejemplos:

  • Tenés que comer una taza de manteca de maní para absorber la misma cantidad de proteína de un bife de 80grs o tres huevos
  • La anécdota de los gladiadores ignora el hecho que les daban de comer el alimento más barato posible (y tenían expectativa de vida de dos años)
  • No es fácil consumir la cantidad de aminoácidos que necesitás si estás consumiendo sólo plantas – salvo que suplementes tu dieta con polvos ultra-procesados

Quizás el veganismo funcione para vos, cada persona tiene hábitos y necesidades diferentes. No hace falta mentir o exagerar para promover ese punto de vista. 

III

Cada vez que tengas una duda o algo te haga ruido, revisalo. No hay que dejar las cosas sin examinar, es lo único inaceptable.

El precepto de vivir una vida examinada es diferente para cada individuo.

Para Cícero la vida examinada está basada en la honestidad y el servicio público.

Para Sócrates, obtener sabiduría y humildad intelectual.

Para Dostoyevsky implicaba la resiliencia del espíritu humano frente a la maldad, el dolor, las privaciones y la miseria.

Para Séneca la vida examinada era tener un objetivo significativo y aspirar a mejorar tu carácter. 

Quizás la enseñanza es la pregunta misma, la que se hacía Sócrates, la que tenemos que responder todos: Qué significa vivir una vida examinada?

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Vida

sobre resultados y control

Epicteto (Hierápolis,​ 55-Nicópolis, 135)

Uno de los preceptos más fundamentales de la filosofía estoica es controlar tus reacciones, no los hechos.

Seth Godin habla de eso en ese post: lo que tenemos es la oportunidad de elegir poner máximo esfuerzo hacia algo que es importante para nosotros. Sea cual fuera el resultar. Lo que podemos controlar es nuestra aceptación del resultado.

Epicteto dijo:

“La tarea principal de la vida es simplemente ésto: identificar y separar aquello que puedo claramente definir como ajeno a mi control y sobre lo cual no tengo que tomar ninguna decisión. Entonces dónde busco el bien y el mal? No en lo externo incontrolable sino dentro mio, en las opciones que son mías.

Vale bien la pena pensar en ésto la próxima vez que estés varado en un aeropuerto, manejando a paso de hombre o te afecte el bolsillo la ola geopolítica de la guerra comercial entre China y Estados Unidos. Preocupate por aquello que podés controlar.

Si podés lograr esa claridad vas a tener una ventaja enorme sobre quienes desperdician energía en batallas perdidas.