qué mujer formidable

Hace dos años Angelina Jolie hizo olas al contar públicamente que se había sometido a una doble mastectomia preventiva. Dice que tomó la decisión por contener una mutación que la hace propensa, combinado con haber perdido madre, abuela y tía al cancer.

Esta semana terminó el procedimiento y se removió los ovarios, que tenían 50% de probabilidad de cancer. Esto la somete a una menopausa forzada, haciéndola incapaz de seguir teniendo hijos a sus 39 años.

angelina-jolie-bw

En ese momento no sólo tomó la decisión de operarse, tambíen de contarlo y usar su enfermedad para educar. Es una de las mujeres más famosas del mundo, notoriamente humanitaria y comprometida, pero también una mujer atractiva, femenina, estrella de cine reconocida por su apariencia en una industria que castiga lo que no llegue a la perfección – no tiene que ser fáci reconocer este tipo de cosas.

Me quedo con su increíble valentía, no sólo de elegir cómo vivir su vida, por tener la claridad de cuáles son sus prioridades, de querer ver crecer sus hijos y conocer sus nietos, pero también para tomar algo que podría ser una causa de pena y tristeza para ayudar.

Qué mujer formidable.

nunca lo sabremos

Hace más de diez días que Vladimir Putin no era visto en público, generando todo tipo de teorías conspirativas, cholulas, lapidarias. Ésto dice más sobre el personalismo del aparato de poder ruso que de algún problema real con la salud del primer ministro.

Lo que revela, sin embargo, de modo ineludible, es cuán poco realmente sabemos de lo que está pasando. Con un breve ejercicio personal podemos llegar a entender el límite de la verdad revelada: cuánto no saben de vos ni tu familia ni tus más íntimos amigos?

Extrapolemos eso a gente lejana y poderosa, que viven bajo otro nivel de escrutinio pero también con más oportunidad de tapar y eludir, como bien sabe cualquier aficionado a House of Cards. Potenciamos ésto al mundo antiguo donde nuestras fuentes se reducen a Livy, Polybius y alguna evidencia arquelógica y qué nos queda?

Aunque nos vengamos más de dos mil años más acá hay casos de información que si hubiera sido pública en ese momento habría sido shockeante para quienes tenían que vivir o morir actando las decisiones de estos líderes.

image

Por ejemplo en los últimos diez años ha quedado claro que John F Kennedy pasó gran parte de su par de años como la persona más poderosa del mundo bajo la influencia de un cocktail de drogas – recetadas y no tanto – que lo hacían no estar en pleno uso de sus facultades. Recordemos que JFK tuvo que lidiar con lo que fue quizás lo más cercano que llegó el mundo moderno al apocalipsis nuclear durante la crisis de misiles de Cuba. Tomaba entre otras cosas remedios anti-alergénicos que lo dejaba groggy, esteroides que le hinchaban la cara y hasta las mencionadas inyecciones de amphetaminas del notorio Dr Feelgood, quien años después perdiera su licencia para practiar la medicina.

Hay que decir que en ese caso la situación fue bien resuelta, pero cuántas otras situaciones no lo fueron, en cuántos casos podemos apuntar a terribles consecuencias de malas decisiones, sin siquiera tener idea que quienes las tomaron tenían acuerdos secretos con sus contrapartes o simplemente habían estado tomando todo el día?

naturaleza humana e historia

Desde que tengo uso de razón estoy fascinado por la historia. La realidad supera ampliamente la ficción, siempre consideré interesantísimo entender cómo llegamos donde estamos.

5136cMagnaCarta_wl

En la secundaria era mi materia favorita por lejos, tuve el privilegio de estar expuesto no sólo al equivalente de educación cívica – recuerdo con la liviandad del sufrimiento pasado cómo costó memorizar los miembros y roles de la Primera Junta en quinto grado – sino también historia europea partiendo desde el Reino Unido, desde las invasiones normanas, Hastings, la Magna Carta, la revolución inglesa y ambas Guerras Mundiales.

Con la adultez y las invetiables distracciones el ritmo de lectura disminuye pero los podcasts son un vehículo fabuloso para “leer” mientras manejás, caminás o lavás los platos. Recomiendo enfáticamente Hardcore History de Dan Carlin o The History of Rome de Mike Duncan, entre ambos llevo consumidos cientos de horas de lo que de otra manera sería tiempo perdido en pensamiento ocioso.

* * *

La afirmación de George Santayana es inevitable: quienes no recuerdan el pasado están condenados a repetirlo. Es que mientras que nuestro estilo de vida, tecnología, religión, gobiernos, países y hasta forma de organizarnos civilmente puede cambiar, hay algo que se mantiene fijo: la naturaleza humana.

Por eso no tengo duda que entender nuestra historia y cómo actuaron quienes nos precedieron es vital, sea cual sea el ámbito en que eligamos movernos. No estamos limitados a gobernantes o generales, podemos modelar nuestros esfuerzos en el campo del arte en Picasso, hacer negocios como Jack Welch, inventar como Tesla o vivir como Epictetus. Todos tienen mucho para aportar, mucho de lo que te aqueja hoy fue resuelto por otro mucho antes que vos nacieras.

operadoras móviles bobas, fabricantes de teléfonos como chorizos

Ayer me preguntaron cuál es el futoro de las operadoras móviles en el ecosistema. La tendencia clara es que cada vez diferencian menos, van camino a ser un “dumb pipe” idéntico a un proveedor de banda ancha. Mucho esfuerzo por diferenciar con marketing y servicios periféricos pero al final del día lo único que importa es el precio (y la cobertura, en segunda medida).

Ccomo hace notar Benedict Evans en su reciente post sobre el fabricante Xiaomi, tomando como caso el Mobile World Congress de Barcelona, menciona que hace 10 años las operadoras móviles y fabricantes de teléfonos definían toda la experiencia del consumidor y marcaban la agenda. Hoy esa agenda la marca Google IO, Apple en su WWDC y eventualmente Facebook F8.

mobile-world-congress-2015
Mobile World Congress, Barcelona, España (2015)

En definitiva a los usuarios les importa mucho más qué pueden hacer con un teléfono, determinado por los servicios disponibles (sitios webs, apps) que el proveedor de fondo. Mientras no existan variantes radicalmente diferentes (como por ejemplo las iniciativas de internet gratuita para mercados emergentes de Facebook o el futuro MVNO de Google) o más rápidas (EDGE vs LTE) las operadoras móviles van rapidamente camino a ser commodities.

Los fabricantes de teléfonos todavía están pujando para posicionarse de un modo diferencial, sea en el tier más bajo como los OEMs que construyen (tercierizan en China) Androids por menos de USD 100 o Samsung en el tier medio y alto (presionado por Apple desde arriba y por una constellación de fabricantes “emergentes” desde abajo). Los próximos años van a ser interesantes para entender cómo decanta el ecosistema.

ISIS y el terrorismo cultural

La semana pasada un video de militantes islámicos asociados a ISIS destruyendo estatuas asirias fue difundido probando nuestro límite a la tolerancia religiosa. Hoy las Naciones Unidos repudiaron la continuada demolición de artefactos arquelógicos asociados al nacimiento de la civiliación.

07nimrud-superJumbo

El revuelo general en los medios deja un poco de espacio para cuestionar nuestra reacción cuando consideramos que son los mismos que han difundido videos decapitando rehenes sin mayor reparo.

Es notable mencionar que líderes islámicos en todo el mundo repudiaron esta destrucción de artefactos. ISIS hasta ha conseguido lucrar de este vandalismo, vendiendo piezas pequeñas y demoliendo lo que es demasiado grande para transportar.

Cualquier persona interesada en forma casual en la historia entiende lo difìcil que es encontrar pistas que nos ayuden a entender quienes somos y cómo llegamos acá. Remover partes críticas de ese rompecabezas es completamente inaceptable, está justificado calificar estos actos de terrorismo en contra de la humanidad.

El golpe de impacto de terror generalizado que buscan los extremistas, sean controles excesivos en aeropuertos o shock a la sensibilidad occidental es su objetivo, y lo están logrando con creces. No tenemos que dejarlos afectarnos, no son siquiera la mitad de la amenaza que es Rusia pero han conseguido mucha más atención. Debemos replantearnos cuales son nuestras prioridades.

violencia policial y resistencia ciudadana

El domingo un hombre posteó a su página de Facebook un video que muestra cómo ese mismo mediodía seis polícias intenta controlar sin éxito a dos personas en situación de calle, hasta que uno de los linyeras termina muerto y la otra arrestada por levantar un batón del piso.

Es impresionante lo rápido que la situación escala, la inoperancia de los uniformados para controlar la situación efectivamente – en los reportes dicen que el taser no funcionó – hasta que termina en tragedia. Algo habría pasado anteriormente, un reporte de robo y un pedido de ayuda entre los polícias, porque al menos tres patrulleros acuden al lugar muy rápidamente.

Lo que más me cuesta entender es cómo seis profesionales entrenados no consiguen controlar físicamente a dos personas que seguramente estaban lejos de estar en plenas facultades físicas y mentales. Habrá sido por alguna droga que les dio superpoderes y resistencia al dolor a los linyeras? El público presente llega a la lógica conclusión que fue una matanza innecesaria, el departamento de policía dice que el linyera le había sacado un arma a uno de ellos.

Quizás en esa situación ese nivel de violencia tiene explicación pero no lo justifica. Es desmedido. La fuerza policial a nivel nacional está acechada, la gente se siente perseguida, es un estado insostenible.

Afortuanadamente a raíz de Ferguson al menos uno de los agentes tenía una cámara montada, ayudará a entender qué pasó en este incidente específico. Lo que está claro es cómo los sentimientos de unos y otros están a punto de ebullición.

banksy interviene gaza

En un video posteado a su cuenta de YouTube, el artista Bansky nos invita a que este año descubramos un destino nuevo: Gaza.

Recordando que todo conflicto tiene un lado humano, interviene paredes destruidas de edificios residenciales en una zona de guerra lleno de niños, cuyas familias no son permitidas a abandonar la zona y están constantemente supervisados por uno de los ejércitos más poderosos del mundo.

El impacto del terror en ambos lados del muro es innegable, no podemos estar ajenos a cómo ésto afecta quienes no tienen ninguna decisión en el asunto – judíos y palestinos por igual.

El video termina con una cita: “Si nos lavamos las manos del conflicto entre poderosos y débiles no nos mantenemos neutrales, nos alineamos con los poderosos.”