cinco razones para creer en el rock, parte 3

Terminando el año quiero compartir cinco discos que salieron este año y me parecieron notables. No es un top 5 ni está limitado a rock como la primera y segunda de esta serie, ésta es música que no hay que dejar pasar.

1. FKA twigs – LP1 (Young Turks, 2014)

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Diez temas de otro planeta, efímeros y trascendentales. Disco debut tras un EP que prometía, no decepcionó.

2. Run The Jewels (Killer Mike & El-P) – Run The Jewels 2 (Mass Appeal, 2014)

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Apoyados en la excelente química entre sus protagonistas, la segunda vuelta de RTJ quizás es uno de los mejores discos de hip-hop de la década. Ver especialmente la colaboración con Zack de la Rocha, quien no ha perdido nada de su filo.

3. Aphex Twin – Syro (Warp, 2014)

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Hace trece años que Richard James no saca un disco. Valió la espera, Syro es mucho más homogéneo que Druqs (2001), consistente, escuchable. Clásico Aphex Twin, grabado durante varios años, en múltiples estudios y lanzado con una campaña promocional poco convencional. Nos recuerda lo innovador y relevante que es a la música electrónica.

4. The War On Drugs – Lost in the Dream (Secretly Canadian, 2014)

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No podemos ignorar el zeitgeist, los hipsters están conquistando el mundo. Este disco es un exponente digno, combinando música impecablemente arreglada con voces melancólicas reflejando el estado de mente de su vocalista Granduciel. Un disco que se revela más y más a medida que lo volvemos a escuchar. Triste pero inspira, como la vida misma.

5. Flying Lotus – You’re Dead! (Warp, 2014)

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El legado sanguíneo no se escapa, Ellison es nieto de Coltrane y el free jazz de este disco es una noble representación. Instrumental por grandes tramos, recorriendo el hip-hop, electro y jazz en inguales medidas. Innovación pura, revelador, la colaboración con Kendrick Lamar muestra dónde podemos llegar mezclando géneros.

costos, adopción y pilotos

Esta mañana Seth Godin habla del costo total de la venta de un proyecto. Específicamente dos puntos suelen ser subestimados: gastos de venta y gastos de mantenimiento. Entender esto es una lección valiosa.

Quienes nunca lo hicieron suelen subestimar la enorme inversión en tiempo, esfuerzo y dinero que implica venderle a una organización enorme. No sólo son procesos largos relacionados directamente a la venta por la cantidad de personas que debemos involucrar, también hay que navegar aguas turbulentas de burocracia, procesos rigurosos a cumplir y cambios estratégicas que amenazan con destrozar el impacto final del proyecto.

Los individuos no son tanto más fáciles. Si competimos en un mercado establecido los jugadores existentes presentan barreras de entrada y usuarios fieles. Conseguir que un consumidor adopte un comportamiento nuevo al descargar tu aplicación o suscribirse a tu servicio tampoco es simple. Los hábitos son duros de cambiar, nadie hace nada sin incentivos claros y una motivación fuerte para hacerlo.

Cuando dependemos de ese tipo de esfuerzos tenemos que sostener nuestra parte de la ecuación y entregar un enorme valor. Por eso es clave entender qué problema solucionamos, cómo lo hacemos y qué beneficio final entregamos. La trampa está en que lo que nosotros entendemos como un dolor enorme no siempre lo es. Muchas veces nuestra idea cae en adaptar una ilusión de problemática que soluciona lo que tenemos en la mano, algo así como una profecía auto-cumplida.

La mejor manera de romper el ciclo es hablar con usuarios, producir pilotos que podemos poner frente a potenciales usuarios o clientes, recibir su feedback e incorporarlo al desarrollo. Hasta una muestra pequeño es mucho mejor que volar a ciegas. Comunicar claramente cada paso de la adopción del producto, qué esperamos del cliente y validar nuestra visión es el camino.

las aplicaciones móviles se comen el mundo

Una mirada superficial a la asombrosa explosión de las aplicaciones móviles no debe detenerse en que estamos hablando de algo más fácil y rápido que entrar a la web desde el teléfono. En mobile la usabilidad y el diseño no son opcionales, son todo.

En The Innovators su autor Walter Isaacson (el mismo de la fantástica biografía de Steve Jobs) donde rastrea el origen de la computación programable a Charles Babbage, inventor del Difference Engine y le prestaba su nombre a una columna de ciencia y tecnología en el Economist.

Desde esos orígenes en el siglo XXVIII hasta la supercomputadora que tenés en el bolsillo han sido una serie de innovaciones incrementales leves, cada uno trabajando sobre lo que vino antes.

Cuando miramos aparentes pequeñas innovaciones como Uber, Lyft y similares podemos pensar en que sólo son nuevas maneras de llamar un taxi. Eso existe hace 30 años. Pero es una mirada acotada del potencial disruptivo de la conectividad.

En un podcast en a16z, su fundador Marc Andreessen (Netscape, Skype, actual VC) menciona algunos datos críticos sobre la industria automotriz:

  • el promedio de vehículos particulares está en uso activo el 4% del tiempo
  • cada auto en la calle tiene un promedio de 1.2 pasajeros
  • en un mundo óptimo interconectado el requerimiento de vehículos es el 25% de la capacidad instalada (cantidad de autos en circulación)

Si lo llevamos a su conclusión natural donde cada chofer y cada pasajero está interconectado en una red, los autos están manejados por computadora (o por chofer rotativo) y se reduce drásticamente la cantidad de vehículos totales en el planeta qué impacto tendría sobre la industria? Pensemos no sólo en petróleo (y ecología) sino también autopartes (acero, plástico, etc.) y manufactura.

Bajo esta óptica la usabilidad es todo, el hecho de que para 2020 todo adulto en el planeta tendrá un smartphone es un impacto sísmico de proporciones históricas. Mobile se come el planeta.

hay que leer de atrás para adelante

A todos nos torturaron en el colegio con literatura que nos parecía tediosa y forzada, pero en con el beneficio de la edad podemos notar que era sólo una cuestión de contexto. Causa gracia convertirnos en nuestros padres, pero hay que admitirlo: las profesoras tenían razón, eligieron bien.

Nos hacían leer los clásicos con buen atino: cualquier texto que haya sobrevivido el aluvión anual de libros nuevos tiene que tener algo para ofrecer. Quizás en cien años Harry Potter no se pueda seguir leyendo, pero cómo podemos cuestionar a J.D. Salinger, Orwell, Hemingway o hasta Tolkien si siguen vigentes a pesar del torrente de competencia?

Por eso creo que del mismo modo que el cine clásico es fantástico, tenemos que apreciar cualquier libro (o idea) que cincuenta, cien o 2000 años después sigue siendo vigente. Lo más aconsejable es empezar por ahí antes de seguir con lo más reciente. Es muy arriesgado subirse a la ola de la popularidad marketinera.

Por favor siempre leer con placer y alegría. No tiene nada de malo una novela chatarra en el contexto apropiado, sirve para limpiar el paladar antes de volver a lo realmente valioso.

las relaciones, el talento y los chinos

En la supuesta meritocracia de Silicon Valley se debate sobre el rol de las mujeres y la minorías, mientras en Asia nuevas compañías copian, mejoran y ejecutan para sobrepasar valores existente: Xiaomi supera a LG y se convierte en el tercer fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo detrás de Samsung y Apple.

Al final del día lo más importante es tener las conexiones relevantes, en ambos casos tener lazos con la industria establecida te da la ventaja necesaria para el éxito. Hugo Barra de Google para Xiaomi, un recruiter en Stanford para el próximo gran ingeniero indio. The Economist hace notar que la mayoría de los fabricantes chinos contratan con ejecutivos occidentales en puestos claves.

Dicen que es mejor tener amigos que plata. La cerificación inescapable de los contactos dando buen referencia nunca suplanta el talento y la dedicación pero es imposible ignorar la ventaja que ofrecen.

el SIM virtual cambia todo

El negocio de las operadoras móviles la semana pasada se hizo radicalmente más abierto y casi nadie lo notó.

El nuevo iPad viene con un SIM virtual que te deja elegir entre múltiples operadoras móviles (por ahora sólo en Estados Unidos y el Reino Unido) sin tener que:

  • Comprar un SIM card nuevo
  • Cambiarlo en el device
  • Desbloquear el teléfono

Esto sólo aplica para las operadoras que hagan un acuerdo con Apple pero no por eso deja de tener un potencial impacto altísimo. No vamos a ver que el software empuje al negocio telco pero es un paso en la dirección correcta.

En la práctica, especialmente para mercados desarrollados, va a depender de cuántas personas estén dispuestas a pagar un device sin subsidio – cosa que aplica más naturalmente para tabletas que para teléfonos – además de estar dejando de lado el número de teléfono como identificador de usuario.

En el largo plazo deberíamos ver mejor servicio y menores precios por datos, junto con más competencia en mercados claves. Poder elegir contratos cortos a precios competitivos tiene clara aplicabilidad para un viaje al extranjero, por ejemplo, una experiencia más amena que tener que contratar roaming (caro) o comprar un SIM por país (laborioso, y depende de que tengas teléfono desbloqueado, claro.)

Será importante ver cuántas operadoras grandes juegan en el terreno que Apple los quiere llevar. Por lo pronto me parece tremendamente meritorio que estén intentando resolver problemas reales con iniciativas como ésta (y Apple Pay) y no sólo tirando tiros a la luna.

BuzzFeed y la destilación del periodismo

Mientras entidades centenarias como el New Yorker abre todo su archivo en un intento de atraer lectores antes de redefinir su modelo de paywall el trimestre que viene ayer se anunció que BuzzFeed, el sitio de las listas numeradas, recibió una ronda de financiamiento liderada por Andreessen Horowitz por US$ 50M que lo valúa en US$ 850M (más cobertura acá).

Lo promueven como un intento de moverse más allá del contenido viral, para dejar de depender en redes sociales para llevar tráfico a su sitio, producir contenido original más sustancioso y hasta producir películas bajo la bandera de BuzzFeed Motion Pictures, que es liderada por el genial pionero web Ze Frank.

Sin embargo lo leo mucho más como una manera de dejar de depender tanto del llamado native advertising, donde una marca le paga a un medio para producir periodismo dirigido a su audiencia, normalmente en un formato difícil de distinguir de una nota tradicional.

El siempre bien informado John Oliver  de Last Week Tonight lo cubrió hace poco en unos de sus monólogos, haciendo notar que meidos respetados también lo hacen:

Si caemos en cuenta que al igual que la mayoría de las cosas en la web casi nadie quiere pagar en efectivo por el periodismo que consume sólo podemos pensar que en 10 años tendremos un panorama muy diferente: sobrevivirán aquellos medios que consigan convencer a suficientes personas que vale la pena pagarlos (The Economist, Wall Street Journal) y los que puedan fusionar publicidad con periodismo, sin tener que darle muchas vueltas, de un modo que la gente quiera leer (Vogue, Rolling Stone).

Lo cierto es que muchos medios dejarán de tener un modelo de negocios  sustentable, desaparecerán y sólo quedarán lo mejor de lo mejor. Quizás sea mejor así, nadie quiere que haya una generación entera creciendo leyendo sólo listas:

Werner.com.ar es el sitio personal de Andy Werner. Negocios, ocio, tecnología, vida.