violencia policial y resistencia ciudadana

El domingo un hombre posteó a su página de Facebook un video que muestra cómo ese mismo mediodía seis polícias intenta controlar sin éxito a dos personas en situación de calle, hasta que uno de los linyeras termina muerto y la otra arrestada por levantar un batón del piso.

Es impresionante lo rápido que la situación escala, la inoperancia de los uniformados para controlar la situación efectivamente – en los reportes dicen que el taser no funcionó – hasta que termina en tragedia. Algo habría pasado anteriormente, un reporte de robo y un pedido de ayuda entre los polícias, porque al menos tres patrulleros acuden al lugar muy rápidamente.

Lo que más me cuesta entender es cómo seis profesionales entrenados no consiguen controlar físicamente a dos personas que seguramente estaban lejos de estar en plenas facultades físicas y mentales. Habrá sido por alguna droga que les dio superpoderes y resistencia al dolor a los linyeras? El público presente llega a la lógica conclusión que fue una matanza innecesaria, el departamento de policía dice que el linyera le había sacado un arma a uno de ellos.

Quizás en esa situación ese nivel de violencia tiene explicación pero no lo justifica. Es desmedido. La fuerza policial a nivel nacional está acechada, la gente se siente perseguida, es un estado insostenible.

Afortuanadamente a raíz de Ferguson al menos uno de los agentes tenía una cámara montada, ayudará a entender qué pasó en este incidente específico. Lo que está claro es cómo los sentimientos de unos y otros están a punto de ebullición.

banksy interviene gaza

En un video posteado a su cuenta de YouTube, el artista Bansky nos invita a que este año descubramos un destino nuevo: Gaza.

Recordando que todo conflicto tiene un lado humano, interviene paredes destruidas de edificios residenciales en una zona de guerra lleno de niños, cuyas familias no son permitidas a abandonar la zona y están constantemente supervisados por uno de los ejércitos más poderosos del mundo.

El impacto del terror en ambos lados del muro es innegable, no podemos estar ajenos a cómo ésto afecta quienes no tienen ninguna decisión en el asunto – judíos y palestinos por igual.

El video termina con una cita: “Si nos lavamos las manos del conflicto entre poderosos y débiles no nos mantenemos neutrales, nos alineamos con los poderosos.”

el riesgo de opinar

Steve Jobs hubiera cumplido 60 años el día de hoy. El fundador de Apple fue un gran revoltoso, su contribución fue discernir, acorde a Seth Godin. Tener un punto de vista. La granularidad de internet hace que cada uno pueda encontrar su nicho pero al mismo tiempo ahoga las visiones única es una masa de conformidad.

Por otro lado, en el siglo 21 es cada vez más fácil tomar esa opinión, lanzarla a la sociedad y convertir eso en una carrera. Un excelente ejemplo de cómo podés “eligirte vos mismo” es el analista Benedict Evans. Fred Wilson lo llama su analista favorito. Este perfíl de Quartz muestra cómo apalancó buenas opiniones analizadas desde lejos (Londres, UK) para ganarse en un lugar en la mesa chica (Sand Hill Road, Silicon Valley).

Puede ser interpretado como compartir demasido o incluso un riesgo, pero poder tomar el trabajo de pensar, escribir, publicar, recibir feedback y modificar una línea de pensamiento es poderoso. El riesgo – y el tiempo – bien lo vale.

cinco razones para creer en el rock, parte 3

Terminando el año quiero compartir cinco discos que salieron este año y me parecieron notables. No es un top 5 ni está limitado a rock como la primera y segunda de esta serie, ésta es música que no hay que dejar pasar.

1. FKA twigs – LP1 (Young Turks, 2014)

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Diez temas de otro planeta, efímeros y trascendentales. Disco debut tras un EP que prometía, no decepcionó.

2. Run The Jewels (Killer Mike & El-P) – Run The Jewels 2 (Mass Appeal, 2014)

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Apoyados en la excelente química entre sus protagonistas, la segunda vuelta de RTJ quizás es uno de los mejores discos de hip-hop de la década. Ver especialmente la colaboración con Zack de la Rocha, quien no ha perdido nada de su filo.

3. Aphex Twin – Syro (Warp, 2014)

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Hace trece años que Richard James no saca un disco. Valió la espera, Syro es mucho más homogéneo que Druqs (2001), consistente, escuchable. Clásico Aphex Twin, grabado durante varios años, en múltiples estudios y lanzado con una campaña promocional poco convencional. Nos recuerda lo innovador y relevante que es a la música electrónica.

4. The War On Drugs – Lost in the Dream (Secretly Canadian, 2014)

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No podemos ignorar el zeitgeist, los hipsters están conquistando el mundo. Este disco es un exponente digno, combinando música impecablemente arreglada con voces melancólicas reflejando el estado de mente de su vocalista Granduciel. Un disco que se revela más y más a medida que lo volvemos a escuchar. Triste pero inspira, como la vida misma.

5. Flying Lotus – You’re Dead! (Warp, 2014)

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El legado sanguíneo no se escapa, Ellison es nieto de Coltrane y el free jazz de este disco es una noble representación. Instrumental por grandes tramos, recorriendo el hip-hop, electro y jazz en inguales medidas. Innovación pura, revelador, la colaboración con Kendrick Lamar muestra dónde podemos llegar mezclando géneros.

costos, adopción y pilotos

Esta mañana Seth Godin habla del costo total de la venta de un proyecto. Específicamente dos puntos suelen ser subestimados: gastos de venta y gastos de mantenimiento. Entender esto es una lección valiosa.

Quienes nunca lo hicieron suelen subestimar la enorme inversión en tiempo, esfuerzo y dinero que implica venderle a una organización enorme. No sólo son procesos largos relacionados directamente a la venta por la cantidad de personas que debemos involucrar, también hay que navegar aguas turbulentas de burocracia, procesos rigurosos a cumplir y cambios estratégicas que amenazan con destrozar el impacto final del proyecto.

Los individuos no son tanto más fáciles. Si competimos en un mercado establecido los jugadores existentes presentan barreras de entrada y usuarios fieles. Conseguir que un consumidor adopte un comportamiento nuevo al descargar tu aplicación o suscribirse a tu servicio tampoco es simple. Los hábitos son duros de cambiar, nadie hace nada sin incentivos claros y una motivación fuerte para hacerlo.

Cuando dependemos de ese tipo de esfuerzos tenemos que sostener nuestra parte de la ecuación y entregar un enorme valor. Por eso es clave entender qué problema solucionamos, cómo lo hacemos y qué beneficio final entregamos. La trampa está en que lo que nosotros entendemos como un dolor enorme no siempre lo es. Muchas veces nuestra idea cae en adaptar una ilusión de problemática que soluciona lo que tenemos en la mano, algo así como una profecía auto-cumplida.

La mejor manera de romper el ciclo es hablar con usuarios, producir pilotos que podemos poner frente a potenciales usuarios o clientes, recibir su feedback e incorporarlo al desarrollo. Hasta una muestra pequeño es mucho mejor que volar a ciegas. Comunicar claramente cada paso de la adopción del producto, qué esperamos del cliente y validar nuestra visión es el camino.

las aplicaciones móviles se comen el mundo

Una mirada superficial a la asombrosa explosión de las aplicaciones móviles no debe detenerse en que estamos hablando de algo más fácil y rápido que entrar a la web desde el teléfono. En mobile la usabilidad y el diseño no son opcionales, son todo.

En The Innovators su autor Walter Isaacson (el mismo de la fantástica biografía de Steve Jobs) donde rastrea el origen de la computación programable a Charles Babbage, inventor del Difference Engine y le prestaba su nombre a una columna de ciencia y tecnología en el Economist.

Desde esos orígenes en el siglo XXVIII hasta la supercomputadora que tenés en el bolsillo han sido una serie de innovaciones incrementales leves, cada uno trabajando sobre lo que vino antes.

Cuando miramos aparentes pequeñas innovaciones como Uber, Lyft y similares podemos pensar en que sólo son nuevas maneras de llamar un taxi. Eso existe hace 30 años. Pero es una mirada acotada del potencial disruptivo de la conectividad.

En un podcast en a16z, su fundador Marc Andreessen (Netscape, Skype, actual VC) menciona algunos datos críticos sobre la industria automotriz:

  • el promedio de vehículos particulares está en uso activo el 4% del tiempo
  • cada auto en la calle tiene un promedio de 1.2 pasajeros
  • en un mundo óptimo interconectado el requerimiento de vehículos es el 25% de la capacidad instalada (cantidad de autos en circulación)

Si lo llevamos a su conclusión natural donde cada chofer y cada pasajero está interconectado en una red, los autos están manejados por computadora (o por chofer rotativo) y se reduce drásticamente la cantidad de vehículos totales en el planeta qué impacto tendría sobre la industria? Pensemos no sólo en petróleo (y ecología) sino también autopartes (acero, plástico, etc.) y manufactura.

Bajo esta óptica la usabilidad es todo, el hecho de que para 2020 todo adulto en el planeta tendrá un smartphone es un impacto sísmico de proporciones históricas. Mobile se come el planeta.

hay que leer de atrás para adelante

A todos nos torturaron en el colegio con literatura que nos parecía tediosa y forzada, pero en con el beneficio de la edad podemos notar que era sólo una cuestión de contexto. Causa gracia convertirnos en nuestros padres, pero hay que admitirlo: las profesoras tenían razón, eligieron bien.

Nos hacían leer los clásicos con buen atino: cualquier texto que haya sobrevivido el aluvión anual de libros nuevos tiene que tener algo para ofrecer. Quizás en cien años Harry Potter no se pueda seguir leyendo, pero cómo podemos cuestionar a J.D. Salinger, Orwell, Hemingway o hasta Tolkien si siguen vigentes a pesar del torrente de competencia?

Por eso creo que del mismo modo que el cine clásico es fantástico, tenemos que apreciar cualquier libro (o idea) que cincuenta, cien o 2000 años después sigue siendo vigente. Lo más aconsejable es empezar por ahí antes de seguir con lo más reciente. Es muy arriesgado subirse a la ola de la popularidad marketinera.

Por favor siempre leer con placer y alegría. No tiene nada de malo una novela chatarra en el contexto apropiado, sirve para limpiar el paladar antes de volver a lo realmente valioso.